這是在已知宇宙裡最大的星系:IC 1101星系

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IC 1101 星系

已知的宇宙中最大的星系是什麼?答案相當複雜。這裡是我們所知道的。

編按:還有一些關於 IC 1101 星系具體規模的爭論。這裡的資訊是基於一些同行審查的文章。請查看連結以獲取有關這個方法學的更多資訊來支持這些出版品。

星系,宇宙中充滿了它們。他們已經散佈在星系際空間的黑暗中達130億年。像是哈伯深領域(Hubble Deep Field)的外太空照片影像,令人印象深刻;但熟悉的是:這顯示出一大片浩瀚的螺旋盤狀看似延伸向無限。

IC 1101

然而,在這個宇宙遙遠距離所及之處,有著我們完全不熟悉的星系。

首先,星系被分類成三個大小的差異:矮星系、中螺旋星系、和巨大橢圓星系。矮星系是迄今為止最其中被列為最小的星系,他們相當的小(一如名稱所示)。這是“相對而言”的,當然,他們對“人類而言”仍舊是難以置信的龐大。

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這些星系中,很多大約只跨越200光年左右,並且只包含了數千萬顆的恆星,重量只比一個星團略重。

第二類包括螺旋星系,像是我們自己的銀河系(更具體地說,我們的銀河系是一個棒旋星系)。這種類型的星系在宇宙中最常見,佔了至迄今為止發現的所有星系的 60% 至 75%。

現在我們來處理最大的星系:橢圓星系。它們的範圍在形狀上從近球形到幾乎扁平,而且它們可以包含多達一兆顆的恆星。為了便於比較,銀河系被認為含有僅僅千億顆的恆星(那算很多,但是無法跟一兆相比)。

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影像,透過美國國家航空暨太空總署(NASA)/Chandra

這給我們帶來了這篇文章的主要觀點:IC 1101星系。在這些影像中顯示的是IC 1101星系:在可觀測到的宇宙中所發現單個最大的星系,而它位於將近十億光年之遠。

究竟它有多大呢?在其最大的點上,這個星系從其核心延伸出去約200萬光年,並且它擁有約100兆顆恆星的質量(有些估計認為它的直徑為600萬光年)。為了讓你知道這意味著什麼:銀河系的直徑只有10萬光年。如果我們的星系被這個超級巨頭所取代,它會吞噬掉麥哲倫星雲(Magellanic clouds)、仙女座星系(Andromeda galaxy)、三角座星系(Triangulum galaxy),和這之間的幾乎所有空間,這簡直令人咋舌。

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數十億年來,我們自己星系的規模已經發生碰撞並結合在一起,形成了這個巨大的結構。望遠鏡的觀測也透露了這個星系中恆星的一個有趣事實。一般情况下,藍色調的星系的訊號活動是恆星的形成,而黃紅色調表示一個新的恆星誕生的停止。IC 1101星系孕育著很少的新恆星,除非它不斷地碰撞和加入其他的年輕星系,否則IC 1101星系終將逐漸消逝。

來源: Futurism