複雜的生命可能比我們認為還要早10億年出現

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研究小組收集的生物樣本: Maoyan Zhu

這發現將挑戰歷史書籍

南京地質學與古生物學學院的研究人員宣稱,他們在河北省燕山地區發現的一個化石,顯示多細胞生命實際上在15億年前就在地球上開始,比先前研究所說的還要早10億年。

一位南京地質學與古生物學學院的教授Maoyan Zhu說:「和之前的研究相比,我們的發現,把肉眼可見的多細胞真核生物,往回推了將近10億年。」

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在這項發現之前,一般相信只有單細胞生物存在達數十億年,一段被認為是”無聊的十億年(boring billion)”時期,由於在這個年代缺乏重大的演化進展。

在那之後,一個大跳躍進入了複雜生命,導致生物種類大量(且快速)地擴增。但是,開始這樣擴增的確切時間,一直是不清楚的。然而,這項新研究,對於生命究竟往回走了多遠,提供了更好的洞悉。

研究小組說他們收集的167個可以測量的化石,最大的一塊為30公分乘8公分。三分之一的樣本以四種一般形狀中的一種呈現,指出其複雜性。

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化石在從遺跡獲取的岩石裡 Maoyan Zhu

Zhu說:「對於早期生物演化大到可以用肉眼看得見,這些是令人信服的證據。這完全更新目前對於早期生命歷史的知識。」

先前,在化石記錄裡還沒有發現可以測出大小的真核生物,直到6億年前。當時許多軟體動物居住在海洋裡。在這之前,在複雜細胞初始演化之後的第一個一千萬年,細胞並沒有真的做出所有那樣多的演化。

Bristol大學古生物學教授Phil Donoghue說這可能是重大的發現:「它們不是最老的真核生物,但它們絕對是最老的明顯的多細胞真核生物。」

科學遇到反抗,這是理所當然的

和大多數大到可能改寫歷史的發現一樣,這項發現不會沒有反抗。

牛津大學(University of Oxford)資深研究員Jonathan Antcliffe認為這些樣本更像是細菌的菌落,而不是真核生物。他提到:「到現在還不能說明這些樣本是真核生物,而不是細菌。」

來自法國Poitiers大學的一位研究員Abderrazak El Albani(他發現到的化石,根據推測是有21億年久的多細胞生物,也遭受到懷疑),認為南京研究小組出示的證據也不足以評估,因為它無法清楚地區分到底這些樣本是多細胞、真核生物,或是綜合體。

來源: Futurism

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