天文學家捕捉到有史以來偵測過最暗星系的照片

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一組科學家剛剛捕捉到所觀察過最模糊的照片,它被認為是在高齡(但不是年長)宇宙的蹣跚行走者。這張照片是在夏威夷凱克天文臺(W.M. Keck Observatory in Hawaii)捕捉到的,並且發表於天文物理學期刊通訊(The Astrophysical Journal Letters)。

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使用來自先前觀察的數據,以及一個已知為重力透鏡(gravitational lensing)的光學現象,重力透鏡是觀察者和目標物之間的巨大天體的重力(好比一個超質量黑洞漂流穿越地球和遙遠星系之間的宇宙),放大目標物的觀察。

在這個例子,星系被發現隱藏在另一個星系之後。專家斷言,如果沒有這個(重力透鏡)現象,將完全不可能看到這個星系。

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三個不同的數據放在發現的星系中,基於觀察到的波長,顯示它們是一致的。W.M. Keck Observatory

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以從130億年前來評估,仔細觀察下的星系是相當的年輕。研究小組推斷,這個系統有一個非常低的恆星質量,只有銀河系1%的1%。然而它的發現,對於宇宙起源,正在提供相關的洞悉

在一份新聞發表,研究的首席作者Kuang-Han Huang說這個星系存在於宇宙再游離時期的盡頭,一段時間當時從大爆炸噴出的氫氣正在從中性變遷到離子化。這個程序是恆星第一次點亮的時候。

凱克天文台天文學家Marc Kassis說:「它是一個非常小、非常小的星系,而且是在這麼遙遠的距離。在回答基本問題中的一個問題,它是天文學家正在試著去了解的一個線索:是什麼造成氫氣在大約130億年前宇宙的最開始時候,從中性走到離子化。那是恆星發動並且物質變得更複雜的時候。」

來源: Futurism