跟公車一樣大的巨型魷魚可能潛伏在大海深處

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籠罩著神秘色彩、難以捉摸、居住深海的巨型魷魚、有著籃球般大小的眼睛,還可能會大於它原已獲得的評價。事實上,這種頭足綱怪物還可能會長得比一輛公車還長,研究人員這麼認為。

這些被發現衝上了岸、被識別為巨型魷魚(Architeuthis DUX)的標本,至少有1639起。然而,這些海中怪物有些人說是激發了巨型挪威海怪傳說的靈感,雖然不是所有的科學家都同意牠們是如此地難以捉摸,牠們大多被認為是神話,直到2004年牠們第一次被拍到存活在自然環境當中。

自從巨型魷魚被發現後,已經有相當多的猜測牠們可以長得多大。科學家們表示,在此之前所分析的130多個標本中,沒有長度超過42英尺(13米)的。他們說這暗示著巨型魷魚可以長得更大是“幫科學一個倒忙”。

1954年,兩名男子在挪威視察一隻長30.2英尺(9.2米)的巨型魷魚。

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來源:挪威科技大學(NTNU)自然歷史與考古博物館,經由維基共享資源

然而,先前的研究估計,有成千上萬的巨型魷魚可能生活在海洋中,這就顯示出巨型魷魚有著足夠的機會能比之前所提出的尺寸長的更大,在蘇格蘭聖安德魯斯大學(University of St Andrews)的一個漁業生態學家和統計學家 Charles Paxton 這麼認為。

現在,帕克斯頓(Paxton suggest)的統計分析顯示巨型魷魚是有可能達到65英尺(20米)的總長度。這項新的研究推斷,這個物種的最大尺寸可能是由這兩種調查:檢查各種數據的生物類別的多樣性,以及盡可能地直接從可利用的生物標本採取數據,總和來推測這個物種的尺寸。

Paxton 說:「在過去的幾年裡,我感興趣的是有關海中怪物背後的自然科學研究。」

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Paxton 分析的資料包括164個外套膜(身軀)長度的量測;39個標準長度的量測,其中包括牠們的身體長度和牠們長度最長的前臂/武器長度;以及47個總長度的量測,其中包括牠們的身體長度和牠們觸角的長度。(觸角是魷魚的四肢,往往在牙齒和魷魚鉤的末端,通常比魷魚的前臂/武器更長)。

Paxton 還審查了46個樣本,其中喙、或嘴巴、大小與外套膜的長度一起測量。他發現到喙的大小可以幫助預測外套膜的長度,這證實了以前的研究。

一切的一切,使 Paxton 發現到這在統計學上是有道理的,巨型魷魚可能有著大約10英尺(3米)的外套膜長度和65英尺的總長度,他認為:「而這只是一個保守的分析」。

Paxton 說:「我在這裡推斷,和外推法有時是粗略了點,但我認為這些都是相當可靠的推斷。我真的認為巨型魷魚的尺寸被低估了。」

Paxton 指出,有聲稱說巨型魷魚可以長到100英尺(30米)長。他說:「我不認為巨型魷魚可以長到那麼大,但雖然一個19米(62英尺)巨型魷魚總長度的量測是可受質疑的,我會說這並不是不可能的。」

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一些科學家認為,魷魚身體的部分可能會隨著時間的推移而延伸,導致高估了動物的尺寸。

為了幫助解決這個問題,Paxton 說:「還有人在紐西蘭和西班牙頗為定期的收集巨型魷魚的標本,我想讓這些人看看,到底牠們在死後是多麼地有彈性。」

2015年報導於《PeerJ》期刊的另一項研究,則認為這是人類的本性去誇大海中巨物的大小。這項研究發現,人們高估了鯨魚、鯊魚和魷魚的測量。

至於為什麼巨型魷魚會長成那麼大,Paxton 說:「也許這會使得牠們更不容易被抹香鯨吃掉。如果牠們能長到一個永遠不會被抹香鯨吃掉的尺寸大小,這會是個很有趣的發現。」

Paxton 詳細闡述了他的研究發現,發表於於5月17日網路版《動物學雜誌》。

來源: Livescience