退休主教揭發了教會為什麼發明地獄的原因

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地獄

宗教像其他人類企業一樣往往會創造一些想法與概念,他們釋放一些了對人類相當不好的想法。這些想法大部份以告訴人們該做什麼,如何過生活為中心,目的是要說服人們遵從教會指示可以在死後得到一些無形的獎勵。

其中一個例子是基督教相信不想在地獄被永遠燃燒的唯一方法就是相信耶穌基督是救世主,不認同其他的神或宗教。

天堂與地獄的概念在人們心中根深蒂固,以至於許多人無法找到在這些限制之後的其他可能性。然而,退休聖公會主教John Shelby Spong似乎不相信地獄的神話,他在全國轉播的電視專訪中,分享了他的意見,說明為什麼他認為說服群眾相信「地獄」的概念對教會生存非常重要。

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「我不相信地獄存在。我相信死後的世界,但不相信有做什麼可以得到獎勵,做什麼會得到懲罰這種事情。人們無法真正了解宗教總是在做控制人們的事。這是個控制產生內疚的事業。天堂是個會回報你善良的地方,地獄是懲罰你罪惡的地方,藉由這樣的說法來控制群眾。因此在基督教的歷史裡,創造了讓許多人害怕的的火熱地獄,這是一種控制的策略。」

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在這瘋狂的世界裡,許多人轉向宗教教義尋求指導與慰藉,但Spong主教似乎認為宗教讓人們減少了對自己的人生與對這個世界的責任感,為基督教信仰典型教義提供了一個獨特的觀點。

「教會不喜歡人們長大,因為長大的人無法被控制。這就是為什麼我們會提到重生。當你重生,你就是個小孩子。人們不需要重生,而是需要長大,需要負起自己人生與對這個世界的責任。」

沒有人可以真正確認人類死後的靈魂會去哪,那為什麼宗教創造出像是天堂或地獄這種地方呢?答案很簡單:為了控制人們以及讓教會存活。

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如果連一些最虔誠的人,像是John Shelby Spong主教這種人,都開始公開揭露在故事背後的動機,也許廣大群眾也該是時候開始審慎評估宗教在直接的個人心靈體驗裡的價值了。

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「我所知道教會都聲稱『我們是真正的教會』,說他們擁有最高的權威,「我們有真正的教皇」、「我們有聖經」等等,這些神的真理存在於任何人類系統、人類信條或任何人類書籍裡,幾乎都超越了我所能想像的。

神不是基督教,不是猶太教、清真教、印地教或佛教。這些都是人類系統中,人們創造出用來幫助我們走進神秘的神的宗教。我尊敬我的傳統,我遵循這些傳統,但我認為我的傳統只是指引我走向神,而不是定義了神。」

退休聖公會主教John Shelby Spong的完整專訪可以在下面看到:

來源: Waking Times