科學家發現一顆行星可能有生命,但它的距離是1200光年

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第一次結合模型

克卜勒(Kepler)任務,從它在2009年開始向外凝視宇宙,已經實實在在地發現數千顆新行星。在2013年發現系外行星克卜勒62f。

克卜勒62f是一顆相當令人注目的行星,距離1,200光年。我們知道它環繞一顆比太陽還小且溫度較低的恆星,而且是在系統5顆行星的最外部;並且僅僅比地球大40%(迄今我們發現的行星,大部分是巨大的氣體行星)。

此外,從克卜勒望遠鏡的數據,認為62f是一顆可能有海洋的岩石行星。

現在,由一組科學家主導的模擬,透露出幾個假定62f很可能是適合居住的情節,把它加到不斷在增加的異地生命候選者名單(以及潛在的地球2.0s名單)。

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系外行星克卜勒62f: NASA Ames/JPL-Caltech/T. Pyle

行星的甜蜜點

藉由結合不同的模型系統,天文學家能夠推論一顆行星是否有潛力來維持生命,這是熟知的共同體氣候系統模式(Community Climate System Model,CCSM)。它本身由四個個別的模型所組成,同時模擬地球的適居大氣層、Me´te´orologie實驗室的動態普通模型(Laboratoire de Me´te´orologie Dynamique Generic model),以及電腦模型Hnbody。

根據主恆星的亮度,天文學家能夠決定行星的甜蜜點(sweet spot),稱為適居帶(Goldilocks Zone)。在那裏,溫度不會太熱也不會太冷,而且液態水能夠存在。一如我們所知的,這是生命必要的。

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然後加進其他適合居住的因素來模擬,像是行星的大小和它的二氧化碳濃度、大氣密度,以及軌道的特性。結果,62f似乎滿足要求。

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領導這個研究小組的加州大學總統博士後計畫夥伴(President’s Postdoctoral Program Fellow)Aomawa Shields說:「我們發現有多重的大氣成分允許它夠溫暖,以致於地表有液態水。這使得它成為適居行星的強力候選者。」

當克卜勒望遠鏡無法區別一顆行星的適居性時,多模型機制能幫忙做出智慧型猜測。Shields說:「對於我們還沒有從望遠鏡來的數據,這將幫助我們了解在廣泛的因素過程,特定行星如何有可能是適居的。而且這將允許我們產生一份目標行星的優先順序名單,來更加配合能尋找另一個世界的生命大氣指紋的下一世代望遠鏡。」

來源: Futurism