測量整個銀河系的質量是一個大問題但也有一個新解法

Comment is Closed

a-new-study-claims-milky-way-has-a-mass-of-700-billion-suns

到底銀河系的質量有多大?這確實是一個巨大的挑戰,不過多年任於天文學界的Gwendolyn Eadie似乎測量出一個足以回應的答案。

至今,我們可以用太陽質量7 X 1011 倍大當作為此題的簡答。簡單來說大概是太陽質量的7000億倍。而在人類紀錄中,太陽質量為2秭 (等於2後面有30個零),或是地球的質量乘以330,000。

「並且銀河系並非最大的星系。」Eadie指出。

測量我們銀河系的質量,或任何星系都非常困難。一個星系包含了不只有恆星、行星、星際氣體、星塵等還有其他物體及物質。另外也包含了我們尚未了解齊全並且還未被實驗室檢驗出來隱形神祕的「暗物質」這個大難題,不過我們可以從它的重力效應對於可視物體的影響來證明它的存在。

6a00d8341bf7f753ef01b7c866f40b970b-800wi

在麥馬士大學就讀攻讀天文物理博士的Eadie開始研究所時就進行了有關銀河系的質量大小及其內暗物質的組成的研究。她曾利用星團繞行銀河速率及位置進行研究。

推薦文章:  科學家在實驗室裡造出了分子「黑洞」,吞食周遭的一切!

星團軌道的確認是藉由銀河引力,及檢測到其巨大暗物質組成。而她的新報告將利用星團的速率(GCs)來發表新研究方式。

為了測量一個星團的整體速率必須注意兩個方位:一是沿著視線的直視方,另個是穿越天頂的運動方位(固定運行方)。但可惜的是,目前尚未有人測量出銀河周邊所有星團的運行方向。

雖然如此,Eadie利用目前所知星團速率開發了這個研究方法,並且藉由目前可掌握的星團速率去估計銀河的質量。

this-is-one-segment-of-an-infrared-portrait-of-dust-and-stars-radiating-in-the-inner-milky-way-more

Eadie及兼任她的指導者,麥馬士大學天文物理系教授William Harris,共同著作在他們近期的發現。其內容是容許暗物質及其他可視物質在太空裡分布差異。他們將此著作投稿天文學周刊Astrophysical Journal,並且Eadie將於5月31日在溫尼伯的加拿大天文科學會議中發表他們研究的結果。

即使在完成這個工作,她說她仍會喜歡仰望著夜空。而且更愛了。

「每次我常想起『我正在計算銀河系的質量!』。那感覺真的很美妙。」

來源: Sciencedaily