生命的關鍵要素在彗星67P上發現了,這是一項重大的發現

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這項偵測是在彗星的慧髮(大氣層)做的: ESA/Rosetta/NAVCAM

科學家在彗星67P/Churyumov-Gerasimenko做出一項重大發現,有史以來第一次證實它擁有兩個重要的生命建築磚塊:簡單的氨基甘胺酸(amino acid glycine)和磷。

這項發現是由配置在歐洲太空總署羅塞塔號(Rosetta)太空船上的ROSINA儀器所做出的。當彗星還不確定是否扮演一個把水帶到地球的角色時,這項發現暗示,彗星可能是推動生命形成的原因。這項發現發表於科學期刊上。

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來自瑞士伯恩大學(University of Bern)的研究首席作者Kathrin Altwegg說:「你會需要一千萬顆彗星來為地球提供水,但只需幾百顆彗星來提供有機物質。這不是它們在地球開始形成生命的證明,但確定的是,如果你從胺基酸開始,你能夠製造出生命。而且我們知道彗星撞擊過地球。」

要做到這項發現,ROSINA在Rosetta於2015年8月最靠近它的時候,偵測並分類在彗星慧髮裡的氣體分子。技術上這不是第一次在彗星物質上發現甘胺酸,這項榮耀保留給在2006年將彗星Wild 2的樣本送回地球的NASA星塵任務(Stardust mission)。然而,科學家不確定這些樣本是否受到地球物質的汙染,因此他們無法確定那一次的發現。

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現在有了這個最新的發現,我們知道彗星真的擁有甘胺酸。它是一個在蛋白質裡發現的在生物學上重要的有機化合物。同時,磷是一個關鍵元素,扮演RNA和DNA結構骨架一個重要的角色。

沒有直接參與研究的Rosetta計畫科學家Matt Taylor說:「這顯示彗星有可能運送富含有機物的物質遍及太陽系,特別是地球。這類的運送搭配像地球富含水的環境的組合,於是提供下一步生命自己的形成。」

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在彗星67P有偵測到其他的有機化合物,但這項最近的發現是一項新突破。我們仍然不確定知道生命是如何在地球開始,然而理論有一個來自彗星的幫手是誘人的,它也暗示在其他世界(星球)尋找生命。如果彗星在這裡(地球)扮演一個角色,它們能在其他地方扮演同樣的角色嗎?

Altwegg說:「能在地球發生的事,也能在其他地方發生。」

來源: Sciencealert