研究人員說沉沒的「古希臘城」其實是自然地質結構

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 成員來自英國與希臘的科學小組認為,這個水底下的古希臘城市「考古遺跡」其實是天然生成的地質現象。

當潛水員發現這些看起來像是鋪設的地板、庭園以及列柱,以為他們找到了當潮浪襲擊札金索斯島時,被淹沒的古老希臘城遺址。

不過在海洋與石油地質學期刊(journal Marine and Petroleum Geology)所發表的新研究中,表明這個遺跡是五百萬年前上新世時代天然形成的地質現象。

來自東英格蘭大學的第一作者Julian Andrew教授說:「這個遺跡是浮潛者發現的,一開始被認為是被淹沒在海裡的古老城市港口。」

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「那裡有看起來很像圓柱的柱基以及鋪設的地板,不過卻沒有任何有生命存在過的跡象,像是陶器製品之類的東西。」

希臘水下考古當局很仔細地研究這項發現。

考古學家Magda Anthanasoula、潛水員Petros Tsanoiyrajus與雅典大學的Michael Stamatakis教授一起研究這個遺跡,在初步分析之後組成了研究小組。

科學家們繼續用顯微鏡、X光與穩定同位素技術,仔細研究水下結構的礦物含量與組成細節。

Andrew教授說:「我們研究這個位於水面下6.5~16.4英呎(2~5公尺)的遺址,發現這裡其實是天然形成的地質現象。」

「看起來有點像圓柱柱基的圓形或環狀結構,其實是典型的礦化碳氫化合物,在現代海底和古老地形都看得到。」

研究小組發現這些環狀物體的線性分佈可能是因為海底有一點裂開所造成的,裂開的海底讓氣體(尤其是甲烷)從深處跑上來。

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上圖:環狀地質結核看起來與在古典希臘遺址中發現的柱子相似。下圖:地面(圖左)與像管狀的地質結核(圖右)。圖片來源:東英格蘭大學

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Andrew教授解釋說:「沉積物裡的微生物消耗甲烷中的碳作為燃料,驅動甲烷氧化改變了沉積物的化學成分,形成天然的固化物,在地質學中稱為「結核(concretion)」

「這裡的固化物是白雲石,白雲石在富含微生物的沉積物中很常見,但在海水中則是很罕見。」

「現在,這些地質結核因為侵蝕而出現在海底。」

依據研究小組所說,這種現象在淺水區相當罕見。

Andrews教授說:「其他類似的發現,大都是在海平面下幾百甚至幾千公里的深處,這是天然甲烷油氣從岩石滲出的證據。使用水力壓裂法開採頁岩氣也會有類似現象,人類在北海開採加速了這種現象。」

來源: Sci News