歐洲太空天文臺捕獲戲到劇性的恆星死亡與再生周期

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 一些在星系裡最大的恆星能夠在這張圖片裡找到: ESA/Herschel/PACS, SPIRE/Hi-GAL Project

來跟狐狸星座和巨大恆星打聲招呼。

在這張由NASA和歐洲太空總署(European Space Agency)最新發展的圖片,由歐洲太空總署的赫雪爾太空望遠鏡(Herschel space observatory)以跨越5個不同的波長所拍攝,一個在狐狸星座(Vulpecula,“小狐狸”的拉丁文)內的恆星形成地區,距離地球8千光年,被戲劇性地揭露。

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這個特別的地區,命名為狐狸星座OB1(Vulpecula OB1),是一個”星協(stellar association)”,一個深空(deep space)區域產出為人類所知最大的恆星:"O"型和"B"型。一如既往,一些在這張圖片裡的巨大行星是在星系裡最巨大的。由於大恆星傾向這樣,這些恆星將會快速燒盡,並且壽命短暫和劇烈。

一些這類的核子熔爐估計年齡大約2百萬年,從天文學的角度來說,意味著它們已經正在接近壽命的邊緣,並且將在不遠的將來,轉變成災難性的超新星。

O型恆星可以是太陽質量的16倍到100倍,而且可高達1百萬倍太陽的亮度。另一方面,B型恆星只有太陽質量的2到16倍,以及最多3萬倍太陽的亮度。只有那些質量等同於太陽8倍或更重的恆星,將經歷一場自我解體崩塌的逃脫,通往超新星的道路上。那些質量不到太陽8倍的恆星,在抖掉他們的外層之前,會腫脹起來,形成行星狀星雲(planetary nebula)。

不管是哪一種情況,很多的剩餘物質,那些在這張美麗的圖片看得見的核子灰燼,最終將開始崩塌,並形成新恆星的基礎。因此,天體循環的死亡與再生,持續不斷進行著。

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來源: Iflscience