新型的蛋白質導致癌細胞自我毀滅

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ProAgio,死亡的源頭

來自喬治亞州立大學(Georgia State University)的研究人員發展出一種新的蛋白質,這種蛋白質被設計用來針對細胞接受器的表面,這些細胞接受器的表面顯示與許多疾病有關。這種新蛋白質的發展,有可能被用來治療大量的疾病,最受矚目的是癌症!

然而,事情總是這樣的,在研究和新的治療之間有一扇長窗。FDA的許可,就它本身而言,通常是十年長時間的過程,而且這甚至沒有考慮到在許可之前需要的所有臨床試驗。依舊不斷地是,資訊加上新資訊到我們對這個疾病的了解。

這個新發展出來的蛋白質稱為ProAgio,一種衍生的人類蛋白質,能夠引起其他細胞的死亡;一種名為細胞凋亡(apoptosis)的過程(一種在其他類似療法所發現的作用)。它特別針對名為整合蛋白質αVβ3(integrin αVβ3)的一種細胞接受器表面,當被允許在體內以不正常的數量快速傳遞時, 能夠被連結到一大堆可疑的發展、甚至是進展的疾病。

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研究人員也看到ProAgio在治療癌症的潛力。雖然整合蛋白質αVβ3是經由新的血管、和稱為巨噬細胞(macrophages)的免疫細胞、以及骨細胞,自然地在我們的身體快速傳遞。研究顯示,整合蛋白質αVβ3也大量地被癌細胞快速傳遞,散佈到身體其他部位。在ProAgio之前的方法,是施行蛋白質附著於整合蛋白質的活躍端,但這已被證實無效。

研究人員發展ProAgio,來瞄準整合蛋白質不同的地方。一旦蛋白質附著上,它會啟動細胞凋亡,殺掉病理學上的細胞(pathological cells),並且使疾病不再惡化。

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實驗室的結果及其含意

實驗室的試驗,已經探索出ProAgio和整合蛋白質αVβ3之間的交互作用。結果顯示,ProAgio和整合蛋白質黏結的很好,藉由釋放一種名為caspase 8的酶到整合蛋白質的細胞質地區,允許新的蛋白質啟動細胞凋亡。當和其他類似療法相比較,這些研究已經證實ProAgio在啟動細胞死亡的功效。

其他實驗室的試驗,也看到ProAgio在老鼠身上抑制腫瘤生長的能力。在分析從老鼠身上取出的組織之後,發現這個蛋白質能夠妨礙腫瘤血管的生長,而不會影響周遭的正常血管。此外,試驗也反映出,ProAgio對於老鼠未受感染的器官和組織細胞是無毒害的。

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來源: Futurism