超質量黑洞會下雨! 天文學家首次觀察到這不可思議的現象

    加入我們永遠收到最新的消息

Deep in the heart of the Abell 2597 Brightest Cluster Galaxy, astronomers see a small cluster of giant gas clouds raining in on the central black hole. They were revealed by the billion light-year-long shadows they cast toward Earth. These ALMA data present the first observational evidence for predicted chaotic cold accretion onto a supermassive black hole.
畫家印象中冰冷星系間的雨

一些國際合作的天文學家,第一次發現到預測的現象。阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列望遠鏡(ALMA telescope)看到冰冷氣體的巨雲,以不可思議的每秒幾乎300公里(每小時62萬英哩),奔向一個超質量黑洞。

耶魯大學暨這份新論文的首席作者Grant Tremblay,在一份說明中說:「雖然在最近幾年有一項重要的理論預測,這是對於混亂冰冷的雨,餵食超質量黑洞的首次清楚的觀察證據之一。」

推薦文章:  天文學家發現我們太陽系裡有「第十行星」的證據!

「很興奮地來思考,我們可能實際上正在觀察這個自旋星系暴風雨,餵食一個質量大約太陽3億倍的黑洞。」

研究小組詳細查看令人印象深刻的Abell 2597。Abell 2597是一個不尋常明亮的星系團,大約有50個星系,坐落在距離銀河系大約10億光年。星系團的核心是一個巨大的星系,橫跨大約60萬光年,擁有超質量黑洞。

The cosmic weather report, as illustrated in this artist’s concept, calls for condensing clouds of cold molecular gas around the Abell 2597 Brightest Cluster Galaxy. The clouds condense out of the hot, ionised gas that suffuses the space between the galaxies in this cluster. New ALMA data show that these clouds are raining in on the galaxy, plunging toward the supermassive black hole at its centre.

星系團內的星系空間充滿著高熱離子雲。在適當的情形下,當Abell 2597朝向星系團中心掉落時,呈現出氣體能快速的冷卻,投射陰影到我們從超質量黑洞偵測到的光線上。

Tremblay說:「以很相同於地球大氣層溫暖、潮濕的空氣,能大量形成降雨雲和凝結成雨,這個非常、非常熱的氣體,能夠快速地冷卻、濃縮、以及凝結成雨。這個最新形成的濃縮雲接著在星系上下雨,為恆星形成提供燃料,和餵食它的超質量黑洞。」

發表在自然期刊的一份論文,研究人員描述三個非常靠近超質量黑洞塊狀物的偵測,每一個塊狀物炫耀著質量超過太陽一百萬倍,而且大小為數十光年。

推薦文章:  新理論說我們可能生活在一個超級先進的外星實體裡面

content-1465385305-eso1618c

雖然只有三個雲被偵測到,天文學家相信在星系周圍可能有數千個。超質量黑洞很可能有規律地爆發,為一些掉落進來的氣體加熱。這會暫時性地停止冰冷的雨,但隨著時間過去,進一步的冷卻氣體會發生,而且週期會重新啟動。

研究小組現在正計畫使用ALMA,來尋找在其他星系的這些宇宙天氣事件。並且希望了解冰冷陣雨在超質量黑洞上的衝擊,以及他們在星系演化上的角色。

來源: Iflscience