研究人員正在發展一個「萬用」疫苗來治療所有癌症: 目前測試反應良好

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當想要知道藥品的發展時,單一藥物能夠實實在在地治療所有癌症的想法,一定是在那個"太好以至於不是真的"的括弧裡。儘管這樣的萬靈丹可能還有一段距離,來自德國約翰尼斯‧古騰堡大學(Johannes Gutenberg University in Germany)的一組研究人員,已經在這個方向跨出重要的一步。

自然期刊詳細說明了他們的研究。研究作者解釋他們如何設法哄騙老鼠的免疫系統,去攻擊並摧毀一大堆不同類型的癌症。非常低劑量的治療接著使用在3個病患,以便於測試病患對它的忍受力。

這三個參與者對疫苗都反應得很好,在和通常伴隨化療的嚴重副作用相比,他們經歷輕微的類似流感症狀而變得有點蒼白。更有趣的是,儘管事實上病患所接受的一劑疫苗被認為是劑量太低,以致於沒有任何治療價值,研究人員注意到,它的確刺激了他們的免疫系統,產生有限的抗癌效果。
這個治療,藉由招募自身的免疫系統,在目前一排被發展用來對抗癌症的免疫療法技術,是最新的。在這個例子,研究人員把腫瘤的一些遺傳RNA編碼,放入脂肪的奈米粒子裡,接著注入老鼠的血液裡。

在偵測這個受到脂肪保護的RNA之後,老鼠的樹狀突細胞受到刺激,釋放出一個名為interferon-α (IFNα)的化學物。這個化學物會活化被稱為T細胞的白血球細胞,來攻擊並摧毀所有包含這個特殊遺傳編碼的腫瘤細胞。

結果,至少在老鼠身上,是非常驚人的。舉例來說,受到基因設計而變得布滿肺癌的老鼠,在接受疫苗之後的20天,腫瘤完全消失。

因為從每一種癌症得到RNA樣本是相當簡單的,研究人員說,沒有理由為什麼相同的技術,不能被用來產生所有癌症類型的疫苗。然而,只是因為一種對老鼠有效的療法,不必然意味著它也對人類有效。記住這點是很重要的。

儘管初期的結果是正面的,三位接受低劑量疫苗的病患當中,一位經歷腫瘤稍微變小,而另一位在維持七個月沒有癌症之後,最近接受腫瘤切除;第三位有八顆腫瘤散布在皮膚和肺。在接受疫苗注射之後,所有這三人的情況,被發現是"臨床情況穩定"。

然而,在變得太興奮之前,更多的研究將需要大量的參與者,以及較高劑量的疫苗。

來源: Iflscience