重大考古發現: 柬埔寨熱帶雨林下發現廣大的中世紀城市!

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研究人員表示,他們在東南亞蒼綠茂盛的熱帶雨林下發現了近年來最重大的考古發現。這個城市應該具有1000年歷史,城市的圍繞著廣大的宗教區域吳哥窟,為許多城市提供龐大的連結系統,其規模可匹敵現今的柬埔寨首都。

這項研究的初步探勘是在2012年完成,那時發現圍繞著這個世界上最大的宗教區域吳哥窟的森林裡,掩蓋了許多區域結構,這些區域比目前我們所能看到的還要大。

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研究人員現在在考古期刊發表了這份研究更多的發現,其中表明這裡的城市與道路系統比他們所預期的還大很多,令他們非常驚訝。建築的時間可以追朔至900年前至1400年前,有些城市的規模甚至大到可與柬埔寨現今的首都金邊匹敵。

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研究人員飛越這座森林,使用光學雷達技術(LiDAR, Light Detection And Ranging)向地面發射雷射,等待其反射來計算各項參數,範圍涵蓋了1901平方公里(734平方英里),是有史以來範圍最廣的空中考古研究。LiDAR這項技術原來是開發用來判定海中潛水艇位置的軍事技術,這項技術也可以用來判定樹冠下的地面特徵,而且這項技術也被證明可以判斷出許多容易被忽略或被隱藏在地面的細節。

[UNVERIFIED CONTENT] The Ta Prohm temple near Angkor Wat is famous for being overgrown with roots of silk-cotton tree and fig trees. The trees are holding the temple together so cannot be removed. The roots completely cover the temple in the photo, with only the entrance having been kept clear.

他們發現這個區域的城市之間曾經有廣泛的水道與道路連接,這項技術的應用比考古學家所認知此技術傳到這個區域的時間點還早幾個世紀。這項新發現將會徹底改變我們對高棉帝國如何發展興盛到衰退的知識。

在叢林深處這寬廣繁榮的大都市,發生了什麼事使得城市衰退,最後被植物所吞噬?造成高棉帝國倒下的原因似乎是因為水利工程系統。眾所皆知,建設龐大的運河與水庫是這個文明的特色,這些工程讓人們可以管理季節性的雨水,讓他們有足夠的水源提供如此龐大的社區。

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但是在高棉帝國的高峰時期,氣候變化變得很不穩定,乾濕期之間的替換變得劇烈,造成了高棉帝國無法挽回的衰退。

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來源: Iflscience