這古希臘天文學的「電腦」被破解了! 歷時十年的工作後

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04 Apr 2012, Athens, Greece --- April 4, 2012 - Athens, Greece - The famous ''Antikythera Mechanism'' is the earliest preserved portable astronomical calculator.The ''Antikythera Shipwreck'' exhibition takes place at National Archaeological museum in Athens. All antiquities recovered in 1900-1901 and 1976 from the legendary shipwreck off the islet of Antikythera, South of the Peloponnese will be presented for the first time in a temporary exhibition. The recovery of the shipwreck itself was the first major underwater archaeological expedition. It was undertaken by sponge divers with the assistance of the Greek Royal navy(1900-1901). The wreck is dated aproximately in 60-50 BC. (Credit Image: © Aristidis Vafeiadakis) --- Image by © Aristidis Vafeiadakis/ZUMA Press/Corbis

安提基瑟拉儀/安提基特拉機械(Antikythera Mechanism)像是印第安納瓊斯電影裡頭會出現的東西。這個2000歲的“電腦”被古希臘人用來繪製天文運動和預測恆星的運動。如今,一個國際研究小組已經緩緩地、一點一滴地接近而欲充分理解這個看似超凡脫俗的物件之奧秘。

安提基瑟拉儀是在1900年一個由海綿採集潛水員在一艘沈船中發現到的。對於它確切的製造日期有一些爭論,但是大多數歷史學家們都同意,它可以追溯到約是在公元前60年至公元前200年之間的某一個時間點。使用一系列的青銅齒輪,它被用來預測日蝕,追踪太陽、月亮、恆星的運動,以及為希臘人所知的五大行星的位置:水星、金星、火星、木星、和土星。這個神秘器械的能力,使其在數百、甚至數千年來時間的其他類似的技術裡脫穎而出。

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這項新的研究,使用X射線掃描和新開發的影像技術,已將這器械的其餘82個殘片上的文本給破解了。許多古希臘時期的銘文用肉眼是是看不見的,主要是因為文字太小了,一些字母僅高1.2毫米。這機器歷經數百年的磨損和撕裂,以及沉積物的積累,同樣地已使書寫於其上的文字變得難以閱讀。

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這古老的電腦被認為是一個天文的機器而不是星座的機器。新的研究不但更加證實這一點,還指向更超自然的用途。它的太陽系儀(orrery)被認為可以預測未來日食的顏色,古希臘人可能把這些當成某種預言的象徵。

紐約大學歷史與古代科學的教授Alexander Jones也強調安提基瑟拉儀是科學與超自然中間的東西,也讓我們更了解古希臘人看世界的方法。

Jones在一項發表上說"它不是一個研究天文學用的工具,或用星座做預言的東西,它是一個用來教導宇宙跟我們在宇宙地位的東西。我會認為它是一位哲學家的教課用儀器。"

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來源: Iflscience