科學家們第一次看見皮膚細胞「走路」到傷口

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究竟這些細胞是如何四處擺動?

當你不小心切到手指造成流血,會怎樣?首先,由於有血小板,血會開始凝結成塊。接著,當白血球吞噬死亡細胞和殘骸時,傷口開始變得紅腫。最後,新的組織生成,然後傷口收縮,就好像皮膚細胞開始遷徙到傷口上。

醫學研究人員對此都非常清楚,但有一項細節已經有一段時間沒有被他們注意到,皮膚細胞究竟是如何一開始向傷口移動。這是難以置信的困難去嘗試在顯微鏡下觀看,但發表於FASEB期刊的一項研究,可以這麼說,最終在照相機底下拍到這個情況。

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華盛頓州立大學(Washington State University,WSU)分子生物學系(School of Molecular Biosciences)主任暨研究首席作者Jonathan Jones在一項聲明中說:「而且它們在走路」。在左右搖晃地移動並且把外緣當作像腳一樣的臺子使用來繼續前進之前,它看起來好像是皮膚細胞在溶解保持它們固定不動的蛋白質腱。

雖然還不完全清楚皮膚細胞的外緣是如何在表皮上獲得牽引力。小組認為它使用額外的蛋白質來推自己前進,有點像是一個非常小的槳,被用來推河裡的船向前。Jones補充:「它正在使用內部肌肉相關的蛋白質,使能夠產生這些力量來允許細胞使用它的腳,然後以逐步的方式向前移動。」

通常皮膚細胞不能被這麼準確地看見在移動。在不同的研究,研究人員使用動物的類似皮膚,像是多色彩的斑馬魚,它的皮膚明亮度能夠相當準確地被看見朝向傷口移動。

對於這項特別的研究,研究小組把皮膚嵌入到發亮的微粒,讓他們能夠以前所未有的解析度看見皮膚細胞的實際移動。透過高性能共焦顯微鏡的觀看,他們可以看到皮膚細胞藉由脹縮表皮外部,擺動跨越亮晶晶的微粒表面。

除了觀察視點非常酷之外,這項研究可能引導到增加皮膚細胞移動性的技術。當我們變老時,我們身體治療能力變差,傷口要花更長的時間癒合。或許準確地發現它們如何"走",可能在未來的某一天,反轉這個衰退。

來源: Iflscience

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