假如人類滅亡的話,哪一個物種會掌管地球?

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在末日後幻想的未來,假如人類離開,萬物會變成怎麼樣呢?無論如何,人類會遠在太陽擴張變成紅巨星,並消滅地球上的生物前就已經消失了。

歷史告訴我們,假設在我們消失前,我們沒有使其他物種滅絕的話(在我們有獨一無二的加速滅絕傾向的前提下,這是一件不太可能發生的偉業),可以預期見到一些十分基本的變化,在我們不再是星球的主宰時。假如我們有機會去窺探在我們消失五千年後的地球,我們會找到什麼呢?哪一個物種或族群會「接管」主宰者的位置?會像是著名科幻情節《猩球崛起》裡想像的那樣嗎?或者地球將會被海豚、老鼠、水熊、蟑螂、豬、豬或是螞蟻主宰呢?

這個問題激發了許多熱門的推測,許多作者也提供了候選的物種清單。然而,在提出任何猜測前,我們必須仔細的解釋我們身為物種主宰者的意義。

讓我們來看看動物王國

有的人指出我們正處在開花植物的時代,但大多數人無法猜想未來生物時,不會像Little Shop of Horrors裡的Audrey Two那樣(就連小說裡的巨型三裂植物都有典型的動物形象:食肉動物行為及行動能力)

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讓我們繼續討論動物吧。這是比哲學還實際的理由:儘管在表面上微生物時代在12億年前就已經結束了,但在某些標準下,世界一直都是被細菌支配著。並不是因為細菌停下來,或是在散播時衰弱,而是因為在我們短小的目光下,我們容易著重在後來出現的巨大多細胞微生物。

根據一些說法,五分之四的動物都是線蟲類(蛔蟲),因此從這些例子看來,我們清楚不管是散播、豐富度或多樣性都不是成為主宰者形式的主要因素。我們的想像力反而都被大且多的獨特微生物控制住了。

要是給猩猩足夠的時間牠們也許也可以發展出跟人類一樣的高智慧。

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但非人類靈長類動物群比較沒有可能承接我們主宰地球的位址,因為猩猩可能會比我們先絕種。因為可以滅絕我們的全球性災難也不太可能讓其他的猩猩物種存活下來。任何會影響人類的的滅絕事件都很有可能影響跟我們有類似生物構造的物種。

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會有別的靈長類或哺乳動物可以發展出高智慧建造像人類一樣的社會嗎? 這也不太可能。地球歷史裡所有主宰過這星球的動物,只有人類發展出高智慧。演化論不會因為自己的緣故發展出高智慧,除非他可以提高生存率與繁殖率。想像我們的繼承者可以跟我們有一樣的文明是一個大錯誤。

所以人類滅絕5000萬年後會是什麼物種主宰世界? 我們可以很確定的說不是會說話的猩猩。

這世界已發生過多次的大滅絕事件。之後的生命多樣化是非常快速的,而新物種的「輻射適應」製造了很多跟之前物種很不一樣的生物。

所以很多人猜測螞蟻會稱霸地球,我們只能想像牠們主宰地球的後代子孫會長什麼樣子。

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來源: Iflscience