加拿大醫生成功地利用幹細胞逆轉嚴重的多發性硬化症

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多發性硬化症(MS)是一種神經退行性疾病,導致受難者慢慢地喪失他們說話、走路、和觀看的能力。出於顯而易見的原因,科學家們一直不懈怠地工作數十年以找到解決這些身體狀況的疾病之辦法。而現在,似乎可能的解決辦法已被發現了。

根據一項發表在《柳葉刀(The Lancet)》雜誌上新的研究,一種結合化療和幹細胞治療的聯合治療,可能是尋求解救多發性硬化症的解決辦法。在七年研究期間,研究人員進行了一項臨床試驗,並在24名患者身上見證了積極的多發性硬化症復發的效果顯著逆轉。

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英國報章 The Telegraph 報導這項療法,這通常是保留給白血病患者的療程,包括給予患者一種藥物,迫使他們骨髓內的幹細胞進入血液中。從而,這些細胞可被提取、純化、和冷凍。接著,患者的免疫系統是完全地與化療根除。然後,患者具有其冷凍的幹細胞移植回他們的骨髓,希望能給他們一個新的的免疫系統

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當醫生開始將多發性硬化症視為一種自身免疫性疾病,而不是一種神經退化疾病之一時,這個突破性進展便有了結果。花了好一段時間才進行了連結,如與MS、免疫系統攻擊、覆蓋通過中樞神經系統的神經纖維這些保護鞘。

在試驗結束時,40%的患者經歷了症狀的逆轉,其中包括視力的損失、和平衡、和肌肉無力。然而這項研究最顯著的成果,可能是這位名為 Jannifer Molson 病人的康復。這名患者,她在1996年時確診為多發性硬化症,很快地便經歷了健康狀況的惡化。在不到五年的時間,她住進醫院裡接受24小時的看護,並使用拐杖、助行器和輪椅。但在2002年接受了創新的療法後,她已經幾乎完全康復了。如今,她的生活不需要任何的輔助照護,並且行走毫無困難。

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研究人員之一,Mark Freedman 博士對 Molson 的進步發表了評論:「Jannifer,有一天她把我嚇壞了,當她穿著高跟鞋來到診所。這曾是位幾乎不能行走的姑娘。」

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雖然這種疾病被列為是“不治之症”,醫生們現在樂觀的這種“療法”很快地將會被寫進教科書裡。當然,用這種創新的方法來解救多發性硬化症,也不是沒有風險。這項療法是對身體是令人難以置信的艱難,尤其是肝臟。在試驗中,一名患者因肝功能衰竭而死亡,而另一名患者則因肝臟併發症而住進加護病房。

Emma Gray 博士,多發性硬化症協會臨床試驗的負責人,她說:

「這項療法確實提供了希望,但這也是一個積極進取的步驟,帶有相當大的風險,以及需要專門的病後恢復期養護。如果有任何人正在考慮造血幹細胞移植,我們會建議他們和自己的神經科醫生討論。」

來源:Atkins HL、Bowman M、Allan D,等人。生理傳感器及侵略性多發性硬化症的自體造血幹細胞移植:一個多中心的單組第二期臨床試驗。《柳葉刀(The Lancet)》雜誌。 2016年。