科學家們使用「德雷克公式」來確定是否外星人曾經存在過

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幾個世紀以來,人們一直看著星星並問道:「我們是孤獨的嗎?我們現在也許是,但是天體物理學家 Adam Frank 說,情況並非總是如此。

在一篇為紐約時報撰寫的專欄文章中,任職美國紐約羅徹斯特大學(University of Rochester)的這位教授說,一兆個外星文明可能已經在宇宙歷史的進程中存在,這還是個悲觀的估計。

他的理論推導源自於 Frank Drake 在1961年提出的公式。德雷克公式原本是用來確定有多少潛在的文明存在於其他星球上,但當時沒有足夠的資訊能解答。現在,我們已經可以使用一些必要的數據了。

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計算公式如下:N = R* fp ne fl fi fc L

這裡就是所有這些字母的意思

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N」在我們的星系中,也許能與我們溝通的外星文明數量

R」在我們的星系裡,恆星形成的平均速度

fp」恆星擁有行星的可能性

ne」可以支持生命的那些行星的數量

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fl」有生命出現的那些行星的可能性

fi」孕育出生命的恆星上有高智能生命的可能性

fc」能將他們存在的訊號發送入太空的智能文明的可能性

L」這些文明發送訊號的時間長度

在上個月開普勒太空望遠鏡發現了一個驚人的1284顆新行星之後,確認了系外行星的數量新增到3000顆以上。根據美國航空暨太空總署的研究,它們其中有二十一個具有維持生命的潜在能力。

Frank 與天文學家 Woodruff Sullivan 一起,能夠使用有關存在於太陽系外的恆星和行星的這些新知識,而能夠填補公式的一部分。他們於五月在《天體生物學》雜誌上的一份報告裡發表了他們的研究發現。

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Frank 在紐約時報上寫道:「我們的計算顯示的是,即便這個機率被認為是非常的低,但我們不是第一個科技文明的機率其實很高。」

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「具體而言,除非在一個可居住地帶的行星上不斷演化的文明的概率小於十分之一的十億兆,那麼我們不會是第一個。」

Frank 解釋說,甚至只要知道公式中七個因素裡的三個因素,就足以證明他們的理論。

他說:「鑑於我們現在知道的星系裡行星的數量和軌道位置,需要帶悲觀程度地去懷疑其他文明是否存在,在某個時間點上,這樣的想法先進的外星文明是非理性的。」

不要太過於擔心與外星人相遇,雖然,Frank 說在我們具備有所需要的相關數據,而能夠確認是否有外星生命的存在與否之前,這將還有一段漫長的時間。

來源: Huffingtonpost