關於飲用水加氟的事實: 到底對人體有沒有害?

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氟化水是為了減低蛀牙而額外加入大眾用水的化學物質氟。

什麼是加氟?

氟化物是從氟產生的離子化合物,是最有活性的單一元素,在天然岩石中就可以找到。根據衛生福利部疾病管制署(CDC),95%加入飲用水的氟都取自磷礦石。

加氟如何運作?

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根據《科學人雜誌》,氟透過塗抹在主要成份為羥磷灰石的牙釉質上,牙釉質本身是由鈣,磷,氫及氧組成的晶體。透過替代羥磷灰石的羥質,氟使牙齒更經得住細菌生成的酸性物質攻擊。具體上,氟是如何幫助保護牙齒,而且起到多少幫助,其實並不是很清楚。然而過去15年來,研究顯示氟主要是局部使用有效,比如高氟牙膏

加氟爭議

氟從1940年代開始使用,氟化變成相當有爭議的來源。親氟派說防蛀牙的塗氟過程安全有效,對於貧困孩童更是如此。氟化水有美國醫學會背書,美國牙醫學會(American Dental Association )以及疾病管制署(CDC)也將其列為20世紀十大重要的公共衛生措施。

反氟者則說這樣大規模的施藥違背道德,並且沒有經過個人同意,也無人知情。藉由在飲用水中加氟,無法控制用量,因為像勞工以及有腎病的民眾比其他人飲用的水量都要多。反對加氟的人也辯道既有高氟牙膏,就不必再在引用水中加氟。第一條Crest含氟牙膏出現在1955年。

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反氟者如氟化物行動網(Fluoride Action Network)組織引用許多研究,顯示含氟量高的飲食對骨折、甲狀腺疾病、腦部發展和功能有很大的負面影響。

2012年在《環境與健康展望(Environmental Health Perspectives)》期刊發表的一個考察報告,發現中國飲用水比其他國家相比,含有大量的氟,而這與孩童的低智商有關連。該報告進行27個不同研究,其中26個發現高氟與低智商之間的關聯。智商平均差異在高氟與低氟之間是7個百分點。

氟對健康最明顯的影響是,暴露在過量的氟中會造成氟斑牙,輕則牙齒出現白色條紋,重則牙齒上生出褐色汙漬、有洞或造成琺瑯質碎裂。根據美國疾病管制局,2010年,12歲至15歲之間有41%的孩子有氟斑牙狀況。

美國兒童牙科協會( American Academy of Pediatric Dentistry, AAPD)會長暨牙科醫師Edward H. Moody, Jr.告訴Live Science:「目前仍建議民眾維持塗氟防蛀牙,同時減少罹患氟斑牙的年輕患者。」

一份2009年研究追蹤600多名孩童塗氟後的蛀牙情形,發現兩者並無緊密關聯。另一份2007年英國醫學期刊(British Medical Journal)評論提到這份研究並未隨機取樣加氟飲用水,而這卻是目前適用所有藥物的標準。

氟對人不好嗎?

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好或不好因人而異,氟在特定濃度下絕對有毒。美國環境保護署(Environment Protection Agency)授意國家科學研究委員會( National Research Council)進行全方位研究,其研究結果由國家科學研究委員會於2006年發表。他們發現含氟量最高限制為4ppm已經太高以至於不能預防部份兒童的氟斑牙,於是建議環保署下修該限制。

疾病管制署表示飲用水只需要1ppm的氟,既安全又有效。Kerry Maguire來自哈佛大學附屬的福塞斯研究所(Forsyth Institute),是美國獨立非營利研究機構,專門對口部健康以及整體健康關聯進行研究,她也同意疾病管制署的說法。

她說:「我治療過的孩子,因為飲用含氟水,減少蛀牙也就減少看牙醫的次數,留在學校的時間就多了。作為一名牙醫師、科學家,我也是一名母親和曾祖母,對於疾病管制署肯定了公共用水加氟的安全性和有效性而感到高興。」

在30座大城市中,有29座在飲用水中加氟。俄勒岡州的波特蘭是唯一例外,自1956年,2012年是第四次民眾用選票拒絕在公共用水中加氟。加氟一事讓當地居民飽受數週爭議。

來源: Livescience