科學家說神經元修復是可能的

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兩個觀念,一個解決方法

我們都知道粒線體(mitochondria)是細胞的發電機,它引起產生三磷酸腺苷(adenosine triphosphate,ATP)的反應,一個細胞化學能的源頭。通常,一個典型動物細胞有1千到2千個粒線體,然而這不是我們在高中生物學所學的全部。還記得神經元或神經細胞一旦受損,是無法自我修復嗎?這兩件事實激起相當多的興趣。

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粒線體

科學家已經發現神經細胞再生是可能的。來自美國國家神經疾病暨中風研究所(National Institute of Neurological Disorders and Stroke)的研究人員,恢復一群老鼠的粒線體移動性,並且觀察神經細胞的再生。

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粒線體為年輕細胞時,是可移動的。然而當細胞成熟後,它的移動被名為syntaphilin的蛋白質所約束。這個蛋白質對粒線體而言,行為像是煞車或船錨。

Syntaphilin:神經退化疾病的答案?

由研究員Zu-Hang Sheng帶頭,研究小組從基因角度把包含無作用粒線體的syntaphilin從受損的坐骨神經移除。這會允許粒線體重新獲得移動性,進而造成其他粒線體的再生長,最終恢復神經元自我修復的能力。

這項研究背後的科學家說,假如臨床試驗達到相同的結果,這些發現對於想出如何在人體再生神經細胞是很重要的。這將幫助與毀滅性疾病戰鬥,像是阿茲海默症,一種不可逆轉的腦疾病,其特徵由淀粉質色斑(amyloid plaques)的發展和濤蛋白神經細胞纏結(tau tangles)所產生,導致神經細胞的死亡。

科學家已經在尋找方法,來恢復受損的神經細胞成為健康細胞,包括注射健康的神經元到腦部。

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他們的發現發表於細胞生物學期刊(Journal of Cell Biology)

粒線體影片:

來源: Futurism