NASA發現了第三個范艾倫輻射帶! 而它是由太空海嘯所造成的

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第三個范艾倫輻射帶

神秘的輻射帶

回到2013年,NASA送出兩個范艾倫探測器(Van Allen Probe)到范艾倫輻射帶(Van Allen radiation belt),以便於收集更多的現象資訊和地球磁氣圈(magnetosphere)的資訊。那時候相信只有兩個輻射帶。然而,探測器揭露了在磁氣圈第三個輻射帶,而科學家一直要拼湊出它的來源。現在,他們知道它從哪裡來。

來自加拿大阿爾伯塔大學(University of Alberta)研究員的一項新發現,第一次展示出謎樣的第三個范艾倫輻射帶是如何由一個”太空海嘯(space tsunami)”所產生

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發表於自然物理學期刊(Nature Physics),揭露太空海嘯,強烈的超低頻(ultra-low frequency,ULF)電漿波(plasma wave),無惡意地將輻射帶的外部輻射傳送到太陽系內,然後創造出第三個輻射帶。

研究的首席作者Ian Mann說:「很明顯地,我們看到巨大的電漿波,非常像是一個太空海嘯。它們在輻射帶到處遊蕩,並且非常快速地沖走輻射帶的外部。解釋了謎樣的第三個輻射帶的結構。」

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拯救衛星

這樣的發現可能是找出一個保護方法的關鍵,保護衛星和其它太空基礎建設避免來自輻射帶的有害作用。Mann陳述,想要在輻射如何增強和變弱獲得更深刻的理解,對於太空研究是一項大挑戰

范艾倫輻射帶的研究是特別的重要,因為它們的輻射能夠和物質起交互作用,例如衛星零件和太陽能板,以及太空船的感應器。那些對於現代通訊是重要的精密機件,這些高荷電粒子能夠造成大浩劫。

這個超低頻波的”沖走過程(wash-away process)”,形成區域一個更安全的環境,讓太空船免除很多的輻射。被惡劣太空天氣所破壞的太空船和地球基礎建設費用,可以高到兩兆美金。

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來源: Futurism