科學家把塑膠垃圾轉變成液體燃料!

Comment is Closed

plastic-631625_960_720

塑膠變黃金

正當幾家公司和機構一直在努力降低全世界的塑膠垃圾,他們受到缺乏處理垃圾的方法所阻礙。最普通的塑膠、聚乙烯(polyethylene),碰巧是最難分解。 但是,解決方案似乎即將到來。

一組中國化學家已經發展出一個降解(degrade)聚乙烯的方法,並且將它轉換成液體燃料。

傳統處理聚乙烯的方法包括傾倒、掩埋、或是熱解(在高溫下的燃燒過程)。但熱解有很多缺點,耗能、汙染、以及它的副產物和聚乙烯本身一樣難以降解。

這項研究發表於科學進展期刊(Scientific Advances),詳細描述一種新方法,這項在研究裡的方法在溫度低到攝氏150度將聚乙烯降解。這個方法包括添加一種有機金屬(organometallic)催化劑來反應,一種小的、市場上買得到的、與金屬銥(iridium)參雜的有機分子。

推薦文章:  老外說北韓飛彈是塑膠做的因為「台灣製造」,網友紛紛按讚

催化劑讓造成聚乙烯堅硬結構的鍵變得脆弱,加速它分解成為液態產物。這個液態產物就比較容易控制,並且能當作柴油燃料來使用。已經在塑膠袋、塑膠瓶、和食物塑膠包裝等小物件樣品做過試驗。

F3.large_-1

顧慮

然而,要採用這個方法仍然有一些障礙。首先是規模可伸縮性。隨著塑膠發展快速的問題,這個方法所要解決的不只是公克,而是公噸。

根據計畫領導人Zheng Huang在小發明雜誌(Gizmodo)的訪談中說,目前的程序做到的塑膠催化率(plastic-to-catalyst ratio)大約為30:1,但全世界需要的是1萬:1或是1百萬:1。

如果使用銥,也會是一個問題。它是白金家族裡的一個稀有且昂貴的金屬,需要一個較便宜的替代方案,來讓這個方法被採用。

Huang說:「我們認為未來的潛力在那裏,只要我們能改善效率,以及降低銥的成本。希望我們能很快地擴大程序,從在實驗室的公克規模到公斤,甚至公噸。

推薦文章:  科學家開發出一種材料,只要觸摸就能產生電力!

來源: Futurism