海王星上發現了新的巨大神祕暗斑比美國還大!

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哈伯太空望遠鏡確認在海王星拍攝到暗斑,為本世紀在類木行星(Gas giant)首度觀察到的渦流(vortex),也是自1989年來航海家2號太空船後第一次拍攝到的暗斑。

自2015年7月追蹤觀察至今,到5月16日拍攝到照片證實暗斑的存在。是美國加州柏克萊大學天文學研究人員Mike Wong發現的。

海王星上的渦流屬高壓系統,可以帶入伴雲(companion clouds)。他們可以以大小或形狀排列,透過空氣上升到大氣中結凍並形成結晶,與亮雲無異。部份亮雲在2015年發現,但是暗斑是一直到現在才第一次被發現的。

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Mike Wong:「黑渦漩沿著大氣滑行,就像巨大鏡頭般的山脈。」伴雲與所謂的地形雲相似,出現的型態像煎鬆餅,縈繞在地球的山巒上。2015年9月美國太空總署負責從外星拍攝全球地圖的「外行星大氣遺產計劃(Outer Planet Atmospheres Legacy)」,也拍攝到海王星的暗斑。七月比較晚的觀察確認了這是渦漩。

很有意思的是海王星上的渦漩來去的時間比木星短,大概是數十年的時間。但太空人對於渦漩的行程以及如何移動仍然知之甚少。像這樣的發現有助釐清照片。

來源: Iflscience