研究家發現了人類的第六感:「磁感」!

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我們都知道候鳥每年都會長距離遷徙,牠們用磁場感受(magnetoreception)以地磁場為基準,即使在相當遠的距離仍然可以準確定出正確方向。有些科學家認為所有動物(包括人類)都有這種可以偵測地球磁場的能力。

加州理工學院地球物理學家Joe Kirschvink非常支持這種想法,他在四月的一場研討會中展示了一項小研究的成果,這成果讓他相信人類的確具有可以偵測磁場的能力。在研討會後不久,他寄了一封電子郵件給科學雜誌,信中聲稱這項研究成果優異,提供清楚的證據顯示「人類擁有磁場感受的能力」。

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磁場感受(magnetoreception)能力在很多生物身上都可以發現,包括一些很基本的細菌,將牠們放在一起時,牠們會對準磁極排列。這讓Kirschvink懷疑現代大部份的哺乳動物是否有可能保有這個從早期祖先留傳下來的能力。例如,有人認為在大便時會對準地球南北軸線。然而,人類因為不常使用磁場感受能力,因此我們都忘了要如何使用這個能力。

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Kirschvink與其他在這個領域研究的人所面臨最大的問題是,他們無法找到可做為磁場感受功能的生物組成成分,即使是在已確定擁有「第六感」的動物身上,仍然找不到這種組成,所以沒有人知道磁場感受是如何運作的。因此即使Kirschvink相信人類的確擁有這項能力,他還是不知道到底是哪個部位負責這項工作,「說不定磁場感受功能就在左腳腳趾?」

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但是這並沒有讓他放棄研究,在他最新的實驗中,研究人員對實驗參與者發射旋轉磁場,量測他們的腦波。他們發現當磁場逆時針旋轉時,某些神經元對這個變化有反應,產生了激增的電活動。

因為磁場方向是實驗中的唯一變因,所以研究人員確信這是因應磁場改變所產生的反應,做出結論認為人類的確擁有磁場感受的能力。不過,雖然Kirschvink堅信此實驗證明了人類有磁場感受功能,但並不知道這功能在身體的哪個部位,也不清楚這功能是如何運作的。

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語音合成由賽微科技提供

來源: Iflscience