火山發現大量氦氣庫存,可以解除資源短缺的問題

    加入我們永遠收到最新的消息

lengai01

坦尚尼亞裂谷火山(Tanzanian Rift Valley)隱藏了大量氦氣,足以讓人類即將面臨的天然氣短缺問題延遲好幾年。這項消息將會讓依賴氦氣冷卻能力的科學家,以及需要用到相同能力來進行磁振造影掃描的醫生們鬆一口氣。

氦氣是宇宙中第二常見的物質,它很輕且化學活性低,長久以來,很多地球上形成的氦氣都飄進太空裡了。新的氦氣在地底深處因放射性衰變形成,困在岩石洞穴裡跑不出來,因此可以讓我們用來灌氣球或是讓人發出有趣的聲音

推薦文章:  天文學家解開太陽風如何改變之謎: 太陽不是固體也不是一顆大火球

然而,人類使用氦氣的速度比生成速度快太多了,因此不禁令人擔心氦氣很快就會被用完。應用在醫學與科學設備的液態氮冷卻能力幾乎是無可取代的,經液態氮冷卻下來的溫度比現行的取代方案都低很多

helium_balloons_perth_by_balloonsabuzz-d8jampy

其中,英國醫師協會已經開始限制氦氣的使用量。有人認為,如果正確定價資源,氣球的成本將會是一百美元。

除非我們能從木星(木星的地心引力足以留住氦氣,不會漏氣到太空中)汲取氦氣,否則我們一定要對使用量精打細算。然而,在日本舉辦的Goldschmidt研討會中宣布在坦尚尼亞地下所蘊藏的氦氣之後,這個危機稍微被解除了一些。

推薦文章:  外星人現在能觀賞地球的戲劇了!

red-mountain_1580358i

牛津大學Chris Baleentine教授在聲明中說:「依據我們對氦氣地球化學氣體捕捉結構地震圖像的了解,專家們計算出光是裂谷某一部份的蘊藏量就有五百四十億立方英呎。這樣的氦氣量大約可以灌滿六十萬個奧運規格的游泳池。差不多是地球每年氦氣消耗量的七倍,轉成液態氮的話,足以供應超過一百二十萬次醫療磁振造影掃描儀所需使用的量。」

可供應目前用量七年的消息,讓那些預測人類在不到三十年內就會用完氦氣的人稍微鬆了口氣,但若用量增加,這個問題還是會存在。

1406246881147_wps_2_Doctor_preparing_patient_

不過,這次發現氦氣礦藏的Helium One公司認為不久之後將會有更好的消息。杜倫大學博士生Diveena Danabalan發表:「我們能夠證明裂谷火山對是否能保留住氦氣是很重要的。只要位置正確,火山活動可以提供足夠的熱,釋放累積在地殼岩石裡的氦氣。如果儲存氦氣的位置太靠近火山,這些氣體會被火山氣體(如二氧化碳)大量稀釋。」

推薦文章:  3個不同實驗結果指出一個在物理學標準模型之外的現象!

也許我們辦派對的時候還是可以繼續使用氣球,但是,為了愛護海龜,避免海龜誤食,請不要在戶外亂放氣球。

來源: Iflscience