NASA發現可以證明火星過去有大量氧氣的化學物質!

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美國太空總署好奇號在火星上發現的岩石含有氧化錳,推測火星過去的氧氣濃度比預期的還多。

大量的氧氣

我們知道火星曾經擁有大片汪洋,就像地球一樣。兩顆星球相同之處可能還不只於此。美國太空署好奇號發現火星岩石中的化學物質,顯示火星大氣層過去曾含有大量氧氣。

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好奇號本身具地理定位,以及根據舊環境條件設置的階段性任務,透過好奇號的化學與攝影儀器雷射模組,研究人員在礦脈中發現大量氧化錳。好奇號雷射模組能從探測車桅杆上發射雷射脈衝光,並觀察等離子體閃光的光譜,再推斷目標的化學組成物質。

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好奇號及氧化錳礦物。資料來源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

新墨西哥州洛斯阿拉莫斯國家實驗室的行星科學家,蘭扎(Nina Lanza):「目前,地球上已知造出氧化錳的唯二方式需要大氣中的氧氣或微生物。現在我們明白火星上有氧化錳,我們都很訝異,不禁猜想這是怎麼形成的?」

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理論及比較

此發現發表於地球物理通讯(Geophysical Research Letters),在舊火星和地球間做比較。當微生物不是造成火星氧化錳的原因時,大氣層激增的氧氣絕對是事主。與地球相似的化合物構造成為過去低氧濃度看法的轉折點,如今我們知道火星過去氧濃度很高。

當然這並未能完全解答疑問,那就是火星到底如何形成高含氧的大氣層?有一派理論說當火星失去磁場時,離子化輻射將水分解成氫氣和氧氣。

氫氣飄走了,但是氧氣因為較重而留下來,火星上的鐵因而氧化成它紅色外觀。但當鐵氧化時需要溫和的氧化環境,氧化錳則需要遠比先前已知還要激烈的氧化環境。

來源: Futurism