突破性皮膚癌治療在有史以來最快速的時間內得到認可

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英國國民健康服務體系(National Health Service,簡稱NHS)打破以往用法,混合皮膚癌混用藥物,刺激患者免疫系統破壞腫瘤,他們即將開放該藥物的使用。根據英國衛報,這個是有史以來最快速見效的臨床試驗,完全顛覆國民健康服務體系所有紀錄。

此前衛新化療治療,為著名之免疫療法一部分,近幾年漸漸引起醫療研究人員以及金主注意。

在測試階段,兩種免疫療法藥物,分別又稱為Ipilimumab以及Nivolumab,可以讓最可怕的皮膚癌,也就是黑色素腫瘤患者,在病人接受診斷後再活兩年。超過一半的患者腫瘤縮小,五分之一的患者完全找不到黑色素腫瘤的痕跡

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十年前,罹患晚期黑色素腫瘤的病人平均能活九個月,這些藥物讓他們多活超過一倍的時間。它們還不只能治療皮膚癌,在許多其他不同癌症上如今也被視為很有療效的藥物,目前全英國都在進行各種嘗試。

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其中一個特別案例,是2015被診斷出腎癌的嘗試治療。病人名叫Peter Waite,63歲,來自英國普雷斯頓,他告訴BBC新聞,在做過嘗試性治療後,他的腫瘤小了30%,自那之後腫瘤就沒再長大過。他還說,該藥的發明給人們帶來無窮希望,他現在過得很樂觀,也很期待看著孫子們長大。

這兩種藥物會把目標腫瘤「上色」,讓免疫系統視其為威脅,然後殲滅它們。當癌細胞被辨識出來,這些藥還能預防免疫系統中有「殺手獵人」之稱的白血球失去功能,癌細胞基本上是體內失控增生的故障細胞。

不幸的是,混用藥物治療強度猛烈,某些狀況下,會出現讓部份病人的免疫系統攻擊健康組織的副作用。

國民健康服務體系負擔這些試用藥物病人的所有費用,病人的狀況也受到嚴密監控,目前看來,還是建議用於黑色素腫瘤的治療會容易些。總而言之,這些副作用也當做是延長重要生命的微小代價。

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治療癌症很複雜,我們仍有欠學習。圖片來源:Fotosr52/Shutterstock

癌症很複雜。世上超過200多種癌症,每一種對於各種治療的反應都不同。新聞常報最驚人有效的臨床藥物,像基因改造矽藻經實驗發現能殺死癌細胞,或誘發白血病細胞自相殘殺,但是目前的治療方式看來還會延續一、二十年。特殊治療方式經歷過快速演變,能夠延長成千上萬的生命,打破成規又有何妨。

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來源: Iflscience