NASA正在架設一個全太陽系大的網際網路連線!

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深太空中無秩序假設性的連結點,為網際網路帶來一系列新的科技與佈署。

國際太空站(International Space Station,ISS)已經成為太陽系寬網際網路的第一步。由於一項名為「延遲/中斷容錯網路(Delay/Disruption Tolerant Networking,DTN)」的科技,未來的月亮和火星任務將能夠連結上ISS,並且有效地來回發送訊息。有一天,當火星定居者正在忙於狂看Netflix節目,他們將會感謝DTN。

根據NASA,DTN是藉由提供一個稱為自動”儲存和前進”數據網路(automatic “store and forward” data network)到我們太陽系的角落來運作。這允許部分綑綁的數據被儲存在通訊路徑上不同的節點。之後,在太空船或人類定居的終點,它們被重新組合成一個連貫的整體。

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傳統的網際網路協議,好比你正在從頭到尾讀一遍這篇文章,當數據證在傳輸時,需要在所有節點上有一個持續的連結。藉由數據的暫時片段儲存,DTN做到這點。由於深空的無秩序本質,以及許多小物體可能是阻礙的可能性,或是由於他們接近的物體軌道上,一些節點不在一直線,這個優點是值得注意的。

DTN被加到通訊科學資源包(Telescience Resource Kit TReK),一個軟體套件允許人類傳送和接收來自地面中心的數據到在ISS本身的節點。這有效地把ISS轉換成它本身的一個節點,一個網際網路的路由器,長達400公里(250英哩)。

epa04636092 A handout picture made available by NASA on 25 February 2015 shows US NASA astronaut Barry Wilmore operating outside the International Space Station (ISS) on the first of three spacewalks preparing the station for future arrivals by US commercial crew spacecraft, in space, 21 February 2015. US spacewalker Terry Virts is seen reflected in Wilmore's visor. The spacewalks are designed to lay cables along the forward end of the US segment to bring power and communication to two International Docking Adapters slated to arrive later this year. The new docking ports will welcome US commercial spacecraft launching from Florida, USA, beginning in 2017, permitting the standard station crew size to grow from six to seven and potentially double the amount of crew time devoted to research. The second and third spacewalks are planned for 25 February 2015 and 01 March 2015, with Wilmore and Virts participating in all three. EPA/NASA HANDOUT EDITORIAL USE ONLY

為了讓DTN長期運作,它需要在國際規模上與已經存在的網際網路相容,這是為什麼NASA一直在和網際網路研究任務小組(Internet Research Task Force)、太空資訊系統諮詢委員會(Consultative Committee for Space Data Systems)、以及網際網路工程任務小組(Internet Engineering Task Force)工作。是的,這些組織真的確實存在,大學、研究中心、私人太空公司、 以及立方衛星(CubeSat)發展人員,已經經由開放原始程式碼(open-source code)來使用DTN。

決不是僅僅發送權力的遊戲(Game of Thrones)節目重播到木星的月亮歐羅巴(Europa),DTN系統將能夠提供一個強有力的通訊網路到地球上的災難救援。畢竟,這個系統是設計用來操作在甚至當一條通訊線暫時被阻擋。理論上,在那時,重要的資訊到達軍隊、疏散小組、或者地面上的消防隊,就不可能遺失假如連線暫時中斷的話。

來源: Iflscience