考古學家在地窖發現的古神龕疑似藏有佛陀的頭骨

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考古學家發現了疑似釋迦摩尼,至高佛陀的頭骨。這具頭骨被藏在一座佛塔模型中,或者是一座用以冥想的佛教寺廟。

在中國南京一處佛教寺廟之下的地窖,研究團隊在一石箱內發現了個已有千年歷史的佛塔模型。在該模型中,考古學家發現了佛道上人們的遺體,包含了銘文所述屬於佛陀的頂骨。該佛塔模型是以檀香和金銀等金屬製成,並以水晶、玻璃、瑪瑙和青金石等寶石綴飾而成。考古團隊將成果發表並刊載於《文物》月刊。

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在找到佛塔模型的石箱,有著銘刻於其上的銘文。銘文中敘述了該佛塔模型是於宋朝的真宗皇帝統治期間(西元997 – 1022年)所建造。除了石箱上的銘文,還有佛塔上的題字,詳列了許多人名,是為當時捐獻銀子、材料和出力建造佛塔模型的人們。

儘管照銘文所述,頭骨是歸屬於佛陀的,但是否真是來自於佛陀的遺體仍是不得而知。在《文物》月刊中,考古學家並未在文中推測其可能性。該具頭骨現已由佛僧莊敬地埋葬於棲霞寺。

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石箱銘文

這座用以冥想的佛塔模型,在中國南京的大報恩寺底下被發現。這千年歷史的佛塔以檀香和金銀製成。

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高117公分、寬45公分(約是)的佛塔模型,在大報恩寺底下被發現時是置放於一石箱內的一鐵箱裡。

 在石箱上的一段銘文是在一千年前由一位叫做戴明(音譯)的人所題寫的,提到自己是「圓覺大師;承亨寺住持;紫袍持有者」。戴明述說了佛陀的頂骨如何來到中國的故事。他寫到,在佛陀「進入涅槃(打破生死輪迴的末了)」之後,佛陀的肉身在印度「熙蓮禪河附近被火化」。阿育王(統治印度期間:西元前268 – 232年),這位在當時統御印度的男人決定存留佛陀的遺體,並將之「拆分成84,000個部分」。

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「我們中國大陸接收了其中19個」,包含了頂骨,戴明如此寫道。

 該頂骨原置放於一處寺廟,而該寺廟在約一千四百年前於一連串的戰爭之中被摧毀。「基部崩毀 … 散落於雜草叢中,」戴明寫著。「在這樣紛亂的時代裡,無人在乎佛教事務嗎?」

 根據戴明的銘文,宋真宗皇帝允諾重建寺廟,並將佛陀的頂骨和其他佛教上人的遺體埋於該寺廟的地窖。在西元1011年間七月二十一日,這些上人們在「最莊嚴肅穆且周密的葬禮中」被埋葬,戴明寫道。

 戴明讚譽真宗皇帝重建寺廟與埋葬佛陀遺體之舉,祈求皇帝長生,並祈求其忠臣子嗣們:「願繼承者和皇王子蒙受祝福,並因上萬子嗣而得著昌盛;願朝廷上的內政和軍事重臣們能是忠貞愛國的;願三軍和市民享樂在歡愉與和平的時代裡…」

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佛陀葬禮

根據考古學家所述,佛陀的頂骨被安置在一具純金打造的內棺,並進一步放置在由銀打造的外棺。接著再將銀製外棺放入佛塔模型中。

 該金銀棺具有著許多圖樣的裝飾,有蓮花、不死鳥和佩戴著劍的守衛神祇們。而銀製外棺還有著被稱作飛天仙女的聖靈肖像,以彈奏樂器的姿態來呈現。

 該佛陀頂骨與三個水晶瓶、一只銀盒一同被安置於金製內棺中,其中水晶瓶和銀盒皆放有其他佛道上人們的遺體。

 銘刻於佛塔模型外的還有許多佛陀肖像和描述佛陀一生的許多故事場景,從誕生到涅槃,一個佛陀並未重生的死亡境界,根據佛教,這是一將之從生死輪迴中解放的境界。

中國內的影響

一來自南京市立考古協會的龐大考古團隊於2007和2010年間開鑿地窖,他們由來自中國其他協會的專家們贊助支持著。

 縱有西方傳媒機構零星報導該次的開挖,主要還是由中國媒體所廣泛報導著。中國媒體機構報導,在移開佛陀頂骨之後,佛僧們將頂骨以及其他佛道上人們的遺體移至今日所使用的一處佛教寺廟,棲霞寺。該佛陀頂骨和其他從開挖過程中所發現的手工藝品之後於香港和澳門展出。

 當頂骨於2012年移至澳門時,傳媒新華社報導「數以萬計的佛教信徒將虔敬參拜那聖物,」而且「根據活動策畫人所述,超過十四萬張的門票已售罄。」

 在被翻譯並刊載於《Chinese Cultural Relics》月刊(按:此月刊為《文物》月刊的官方英譯版本)前,詳述該發現的文章在2015年以中文刊載於《文物》月刊。

 來源: Livescience