科學家說有數以百萬個黑洞可能隱藏在銀河系裡還沒被我們發現!

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就是因為你看不見它,所以研究黑洞是複雜的。而且根據一項最新的研究,我們可能錯失一大堆黑洞。

一篇即將發表於天文物理學期刊(Astrophysical Journal)的論文,天文學家在討論發現到一顆恆星環繞一個距離地球7,200光年的安靜黑洞。由於這項研究詳細查閱天際的微小部分,它暗示著可能有一大群未發現的這樣安靜的黑洞

直到最近重力波的發現,我們只能藉由詳細查閱它們與其他天體的交互作用,間接地發現它們的特性。這個名為VLA J2130+12的天體(黑洞),在無線電波是非常明亮的,但它沒有輻射很多的X射線,這是雙黑洞(black hole binaries)重要的特徵之一。

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主導這項研究的加拿大阿爾伯塔大學(University of Alberta)Bailey Tetarenko在一份聲明中說:「通常,我們發現黑洞,是在它們正在拉進大量物質的時候。在掉入黑洞之前,物質變得非常熱,並且輻射出明亮的X射線。 這個黑洞是如此的安靜,它幾乎是一個隱形的黑洞。」

VLA J2130+12據信有數倍太陽的質量,而它的伴星相當的小,質量介於太陽10到20%。藉由結合超大天線陣列(Very Large Array)的觀察與NASA錢卓拉X射線天文臺(Chandra X-ray Observatory)的X射線數據,他們結論出,這個天體一定是一個地方性的安靜黑洞。

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這項研究的其他重要發現是,這些黑洞可能是相當的普遍。研究人員推算出數萬到數百萬個黑洞正隱藏在銀河系。

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同樣來自阿爾伯塔大學的共同作者Arash Bahramian說:「除非我們是非常的幸運,在這麼小的天際發現像這樣的一個黑洞,否則在我們的銀河系裡,一定有比我們過去所想的還要更多的雙黑洞。」

發現這樣的族群是不容易的。但一旦確定,它將幫助我們了解在我們銀河系初期運作的自然力。

來源: Iflscience