天文學家第一次直接拍到環繞三恆星系統的行星

    加入我們永遠收到最新的消息

This artist's impression shows a view of the triple star system HD 131399 from close to the giant planet orbiting in the system. The planet is known as HD 131399Ab and appears at the lower-left of the picture. Located about 320 light-years from Earth in the constellation of Centaurus (The Centaur), HD 131399Ab is about 16 million years old, making it also one of the youngest exoplanets discovered to date, and one of very few directly-imaged planets. With a temperature of around 580 degrees Celsius and having an estimated mass of four Jupiter masses, it is also one of the coldest and least massive directly-imaged exoplanets.
畫家印象中的HD 131399系統

如果你不喜歡夜晚,天文學家發現到一個適合你的世界。這個環繞三顆恆星系統的新發現,保證三顆恆星同一時間都在天空,或者行星是在它們之間。因此當一顆恆星下山,另外兩顆升起。

這顆名為HD 131399Ab的天體,是一顆氣體巨星,大約木星質量的四倍,溫度大約攝氏580度(華氏1,080度)。它是所拍攝到最小和最冷的系外行星之一。這項發現發表於科學(Science)期刊。

亞利桑那大學(University of Arizona)的共同作者Daniel Apai在一份聲明中說:「HD 131399Ab是少數被直接拍攝到的系外行星之一,而它是在如此有趣的動態結構的第一個。」

HD 131399在320光年之外,年齡有1千6百萬年,它讓HD 131399Ab成為迄今發現到最年輕的系外行星之一。這顆行星環繞這三顆恆星中最亮的一顆,平均距離為120億公里(75億英哩)。

HD 131399Ab的發現者暨這篇論文首席作者Kevin Wagner說:「大約這顆行星公轉軌道的一半時間,持續550地球年,可以在天空看見這三顆恆星。較暗的兩顆恆星總是靠得很近,並且一整年,與最亮的恆星會有明顯分離的改變。」

這個國際小組使用在歐洲南天天文臺(ESO)的超大型天文望遠鏡(Very Large Telescope)上面的高解析度光譜偏振法系外行星搜索儀(SPHERE)來發現這顆不尋常的行星。這顆天體的位置顯示巨大行星可能是在三顆恆星系統的寬軌道被發現,雖然研究人員不完全確定軌道是否真得很穩定。

Apai解釋:「如果這顆行星離系統裡最大的恆星較遠,它會被系統踢出。我們的電腦模擬顯示,這類的軌道可以是穩定的。但如果你只是做一個小小的改變,它會非常快速地變成不穩定。」

This graphic shows the orbit of the planet in the HD 131399 system (red line) and the orbits of the stars (blue lines). The planet orbits the brightest star in the system, HD 131399A.
這張圖顯示HD 131399系統的行星軌道(紅線),以及恆星軌道(藍線)行星環繞系統最亮的恆星HD 131399A

像HD 131399這樣的系統,並不只是一個天文學上的珍品,它們也能幫助我們了解行星的形成。HD 131399Ab的起源是在如此靠近三顆恆星的罕見嚴苛條件下成形,既然它是這樣形成的,它也許引領我們來了解,像我們這樣比較有規律的系統是如何形成的。

Kevin Wagner結論:「不是很清楚這顆行星如何以它在這個極端系統的寬軌道做為結局,而且我們還不能說這意味著我們對行星系統種類有更為寬廣的了解。但它顯示出在那裏有更多的變化,比許多人認為可能有還要來得多。我們知道的是,多重恆星系統的行星通常非常少被研究。但它們是有潛力的,就如同在單一恆星系統裡為數眾多的行星一樣。」

接下來的研究將是評估這個系統的穩定性,並且將尋找更多環繞恆星的行星。

This annotated composite image shows the newly discovered exoplanet HD 131399Ab in the triple-star system HD 131399. The image of the planet was obtained with the SPHERE imager on the ESO Very Large Telescope in Chile. This is the first exoplanet to be discovered by SPHERE and one of very few directly-imaged planets. With a temperature of around 580 degrees Celsius and an estimated mass of four Jupiter masses, it is also one of the coldest and least massive directly-imaged exoplanets. This picture was created from two separate SPHERE observations: one to image the three stars and one to detect the faint planet. The planet appears vastly brighter in this image than in would in reality in comparison to the stars.
這張有註解的合成照片顯示在三恆星系統HD 131399最新發現的系外行星 HD 131399Ab

來源: Iflscience