考古學家在海底做了一項重大的發現可改寫歐洲史前歷史

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科學測試發現,新石器時代一個重大農業革命傳到英國的時間點,比預期的時間早了兩千年。

考古學方面的驚人發現,可能完全改寫英國史前史的關鍵。

本研究由布萊德福大學 (University of Bradford) 伯明翰大學(University of Birmingham)以及華威大學(University of Warwick)聯手進行,他們發現小麥磨粉的技術首次出現時間在中石器時代,6000BC。

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本次研究發現刊登於美國《科學》期刊,將受到眾多考古學家驚愕目光注視,因為這完全顛覆英國公認的新石器時代歷史。

華威大學透過DNA分析找到當時以「單粒小麥(einkorn)」著稱的早期栽植小麥品種。儘管之前未曾找到單粒小麥種,但是遺傳學家在少數偏遠區域的沉積物取樣中,探測到大量單粒小麥的DNA,這些沈積物是考古學家在懷特島海岸的索倫特水底找到的。

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該區在6千年前為乾燥土地,但因冰河時期末期,北極及其他冰川融化,有30~40年的時間受海洋覆蓋。

從大量磨成粉狀的穀物中發現的單粒小麥基因,是海洋考古信託(Maritime Archaeology Trust)的考古學家在數尺深的海底沈積層找到的。透過放射性碳(Bayesian)鑑定相關主要木質碎片,可知年代介於6010BC~5960BC。

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可能的水底位置非常重要,因為西北歐沒有其他新石器時代指標, 5300BC是最早的史前紀錄。英國本身沒有任何新石器時代文化遺跡,一直到4100BC才有史前文化。

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然而,歐洲和英國絕大部分土地在6000BC到4000BC,數千平方英哩的中石器時代土地受海洋覆蓋,由於出現如此不同的可能性,文化發展可能就發生在這片沿海低地,而非乾燥內陸。

讓考古學家頭疼的問題在於,這些單粒小麥抵達懷特島的方式。地理上最靠近該區的單粒小麥農地,出現在6000BC的義大利南部、以及5900BC的法國南部和西班牙東部。

因此,最大的問題是,單粒小麥的種子前身是從這些地方其中之一,飄洋過海到懷特島落地生根,還是,懷特島上或懷特島附近本來就有單粒小麥呢?

不管哪個是對的,本次研究發現的中石器時代海上移動性,和新石器時代文化遺跡可是完全出乎意料,打破至今為止的考古紀錄。

若目前英國及歐洲大陸海岸區域受海水覆蓋部份,真的比仍是乾燥內陸的中石器時代文化遺跡的技術發展還高,且與中石器時代社會有地緣關係,那麼在懷特島上,除了單粒小麥這點,應還有其他不同之處。

而令人震驚的是,還真的出現其他不同的證據。

在懷特島工作的考古學家們發現,當地有更多樣的燧石工具,其中就有新石器時代風格,他們發現10塊木頭碎片,其中有三塊打碎的方式只有到新石器時代才有。

考古學家表示此地可能曾是中石器時代造船營地,或許可能就是全世界最古老的造船地。他們在此找到木作、煮食以及打造燧石的證據。同時他們也發現中石器時代的幾條繩索、野生牛種的腳跟骨、狗,也可能是狼的基因以及很可能是家畜牛隻的基因。

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共同研究的布萊德福大學考古學教授蓋分尼(Vince Gaffney)說:「目前看來,英國穀物的引進和使用比我們預想的過程還要長久複雜。」

科學家能夠分析古老海洋沉積物的能力,將打開英國和歐洲的史前史新篇章。

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蓋分尼教授說:「這個獨特方法幫助我們探索並了解,在冰河時期末期,海平面上升後,在廣袤的史前土地上究竟發生過什麼。」

海洋考古信託執行長孟博(Garry Momber)表示,本研究是英國及歐洲史前史上,收集到最多前新石器時代(pre-Neolithic)使用過的木材的研究。

孟博說:「目前,在被水持續侵蝕的物質中,我們只能檢測極其微小的一部分,但是,值得令人期待的是,要是我們成功募得更多資金,未來我們將可以在這個特別的地點,恢復且分析比現在更多的資料出來。」

來源: Waking Times