科學家們正準備復活一個三萬年老的病毒,為了看它是否對人類有害

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一個已沉睡在俄羅斯東北部冰凍荒原的“怪物”病毒,即將被研究人員們,復活只因好奇它的潛在影響。

科學家們期望“復活”30,000歲的病毒,以能更了解它、並看它是否有害於動物或人類。西伯利亞闊口罐病毒(Mollivirus sibericum),翻譯意思是「西伯利亞的柔弱病毒」,一直被冠以“弗蘭肯病毒”,由對於使這病毒起死回生反對的人所取的名字。

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相對於其他的病毒,柔弱西伯利亞病毒是一個怪物。它不僅具有523遺傳基因蛋白質,並測量出0.6微米的大小,它也可以用光學顯微鏡觀察到。

一如BBC的新聞報導,西伯利亞闊口罐病毒(Mollivirus sibericum)是自2003年以來已發現的第四個史前病毒,並且專家警告氣候變化和融冰可以復活類似、甚至是更危險的病原體。

法國國家科學研究中心(CNRS)在俄羅斯Kolyma低窪地地區獲得這項發現。這個柔弱西伯利亞病毒是該團隊在同一種類中第二次發現到的病毒。2003年,研究人員們發現了擬菌病毒(Minivirus),隨後在2013年發現潘多拉病毒(Pandoraviruses),和去年發現的這個西伯利亞闊口罐病毒(Mollivirus sibericum)。

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研究人員們在《美國國家科學院院刊》(PNAS)的學報中寫道:

巨型病毒的傳奇故事始於2003年:兩種其他類型的巨型病毒已被發現[和]我們現在描述的西伯利亞闊口罐病毒,從相同的永凍土樣本中分離出第四種類型的巨型病毒。這四種類型的巨型病毒表現出不同的結構、尺寸、基因組長度、以及複製週期。它們的起源和進化的模式是衝突假設的主題。這兩種不同的病毒可以輕易地從史前的永凍土中復活的事實,應該在全球氣候暖化的背景下受到關注。

在這些大型微生物被發現的地區,現正有著愈來愈多地開發他們的礦業資源,特別是石油。身為 Upriser 網路資訊平台分享的一員,由於冰層融化和氣候變化的速度,而使這些區域變得容易到達,伴隨著他們的開採速度無疑會增加。

首席研究員 Jean-Michel Claverie 說道:

少數的病毒粒子仍然有傳染性,但這便已是足夠復活存在於一個脆弱宿主內的潛在致病性病毒。如果我們不夠小心,我們將這些地區工業化而沒有做足保障措施,我們便是冒著有一天會喚醒病毒的風險,例如我們認為已經根除了的天花。

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這肯定需要擔心。

在實驗室中,Claverie 教授和他的團隊將嘗試利用一個單細胞阿米巴原蟲,將其作為宿主來安置復活新發現的病毒。這個病毒西伯利亞闊口罐病毒在2014年3月,使用類似的技術復活了。

更新:

研究已經進行,並且根據共同作者 Chantal Abergel 博士表示,病毒“進入細胞、繁殖、並且最後殺死細胞。它能夠殺死阿米巴原蟲,但它不會感染人體細胞。”

儘管如此,很多的爭議圍繞著科學家們計劃“復活”西伯利亞闊口罐病毒。和現在流傳的大多數病毒不同,這些古代的病原體不僅更大,它們的基因更複雜。

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最近發現的病毒已經超過500多個基因,而且於2003年發現的潘多拉病毒(Pandoravirus)則有2,500個基因。相比之下,A型流感病毒則只有八個基因。

當然,一個哲學辯論並不會阻止科學家從事他們的工作,但是在進行進一步的研究之前,有許多優點和缺點應該加以權衡。

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來自美國的研究人員們前往阿拉斯加,從一名被埋葬在永凍土中的女子冷凍的肺臟組織採樣,並將樣品和保存在甲醛(福馬林液)的解剖屍體兩者間的遺傳基因細節進行了釐清。他們的工作讓團隊重建的病毒的八個基因的程式碼,但代價是什麼?所有的工作都是在美國疾病控制和預防中心(CDC)的最高安全實驗室完成的,但仍然沒有被控制住。

我們不得不捫心自問,作為一個知情的公眾,對那些“領袖”表達我們的擔心,假如“復活”一個怪物病毒是不是真正地為公眾的最佳利益著想。

來源: Wakingtimesmedia