可愛的小鴨子有抽象思考的能力

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人們不太清楚可愛小鴨子的智商到底有多少。一項新研究顯示鴨子的腦也許有以前被認為只有靈長類動物、鴉科和鸚鵡才有的抽象思考,與鳥類的腦大大不同。

研究人員對這些毛茸茸小鴨子進行的實驗可能會讓人有點搞不清楚,就讓我們來介紹一下。首先,小鴨子孵化後會記住第一眼看到的移動物體,研究小組從天花板懸掛一對在小鴨子身邊繞圈的物體配對,因此小鴨子孵化後第一眼看到這些物體配對,就會把它們當成媽媽。物體配對可能相同是形狀的兩個球體,或是不同形狀的金字塔形狀和長方體。

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然後將小鴨子從實驗區移到一個黑箱子裡,讓牠們在箱子裡待半小時。接著再放回實驗區,讓牠們看到新的一對物體配對。這一對新物體配對可能與「鴨子媽媽」的配對關係一樣也可能不一樣。

研究人員接著記錄小鴨子會跟隨哪個物體配對。比如說,第一眼看到兩個球體的小鴨子,在看到兩個(形狀相同的)金字塔配對,和(形狀不同的)立方體與長方體的配對之後,牠們會跟隨與「鴨子媽媽」有相同配對關係的金字塔。

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接下來,除了形狀,研究人員還加上顏色進行實驗,結果發現百分之七十五的小鴨子會跟隨與第一眼所看到的配對關係相同的物體配對。顯示小鴨子在孵化後沒多久就有可以辨識「相同」與「不同」的概念,這樣的能力讓牠們在野外生活時可以緊緊跟著鴨子媽媽。

這份研究發表在科學網站上,第一作者Antone Martinho解釋說:「鴨子可以走路、游泳和飛行,當牠們展翅、浸在水裡或是改變角度時,觀察者所看到的鴨子形狀都會不一樣。」如果小鴨子只記住鴨子媽媽某個角度的樣貌,很容易就會走失,因此記住概念與特徵是預防走失的有效方法。

來源: Iflscience