超級火山爆發的話我們只有一年的時間做準備

Comment is Closed

Volcanic lightning is seen over the Puyehue volcano, over 500 miles south of Santiago, Chile, Sunday June 5, 2011. Authorities have evacuated about 600 people in the nearby area. The volcano was calm on Sunday, one day after raining down ash and forcing thousands to flee, although the cloud of soot it had belched out still darkened skies as far away as Argentina. (AP Photo/Francisco Negroni, AgenciaUno) CHILE OUT, NO PUBLICAR EN CHILE,  NO SALES

我們也許只有一年的預警時間來準備對應下一次的超級火山爆發。聽起來很可怕,其實這是個好消息,如果我們能知道火山即將爆發,我們就有時間撤離在危險區的人。

PLOS ONE的一份新研究分析了在加州東邊一次古老的超級噴發,火山學家從上次噴發的岩漿結晶中可以看到詳細的變化歷程。岩漿結晶裡的美麗花紋裡似乎可以看出許多跡象,包括岩漿需要多久時間來造成一次災難性噴發。

超級火山噴發之後,岩漿庫(magma chamber)就被淨空了,要將岩漿補充回來需要一些時間,有人說只要500年就可以補充完畢,有些人則認為至少要上萬年的時間。當岩漿庫充滿岩漿,壓力會慢慢增加。不同部分的岩漿冷卻產生局部壓力變化,這些環境波動開始在結晶的邊緣被記錄下來產生不同的波紋。

推薦文章:  一項科學研究支持了2030年彗星撞地球將毀滅人類的說法!

0_0_3402154_eps02_348x290

岩漿在爆發衝破覆蓋其上的石頭前,溶解在岩漿裡的氣體會開始揮發造成壓力加速降低,這符合了之前針對「聖海倫火山」所做的研究結果,研究小隊從這些七十六萬年前加州「長谷卡德拉火山」超級噴發的岩漿結晶發現熔漿庫從填滿到噴發只花了不到一年的時間。

雖然時間聽起來很短,不過這表示如果幸運的話,當地球上某個地方要發生超級噴發,人類將有一年的時間做準備。

extra_large-1469184607-cover-image

七十六萬年前的巨大爆炸撕裂了加州,產生一個像大鍋般的坑(火山口),其大小為32公里x 18公里。那次的超級火山噴發非常猛烈,淨空了整個岩漿庫,也造成許多地方地面塌陷,整個美國西部幾乎都覆蓋在火山灰下。

雖然威力驚人,不過比起其他噴發,例如像多峇(Toba)的超級噴發掃平了差不多25個紐約市的區域,簡直是小巫見大巫。因此這項研究也許會徹底改變火山學預測的現狀。

推薦文章:  青少年帶93歲阿嬤去高中畢業舞會,服裝還是故意搭配過的!

雖然預測火山噴發不像預測重大地震那麼複雜,不過仍然是件困難的差事。像是地面變形、含硫氣體釋放、噴發前的小地震等徵兆都可以讓火山學家提前幾天知道,不過大部分火山噴發都只有一點徵兆或甚至沒有任何徵兆,常常帶來許多死亡。

yellowstone-supervolcano-eruption

如果這項研究真的能讓我們辨識即將噴發前的表徵,就可以提供居民足夠的時間撤離危險地區。有兩座休眠火山「黃石火山」和「坎皮佛萊格瑞火山」正沈睡在有許多人口的村莊及城市下。

推薦文章:  糟糕!日本科學家想要成為第一個鑽入地幔的團隊

如果應用得當,這項研究將拯救數百萬的生命。

來源: Iflscience