科學家找到一個逆轉人類細胞老化的賀爾蒙可延長壽命!

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科學家已經鑑定出一個逆轉細胞老化的男性賀爾蒙,很有可能創立新的療法,來反擊由於細胞逐漸老化以及疲憊所造成的疾病。

時間倒轉

一項新的臨床試驗第一次記錄下已經被證明逆轉老化作用的賀爾蒙的使用,自然地發生在人類細胞上。我們還沒完全找到長壽的方法,但這項發現能夠幫助一些人活得更久、更健康。

在最近的實驗,來自巴西和美國的研究人員使用達爾諾類固醇(steroid danazol),一種合成的男性賀爾蒙,來刺激一種名為端粒酶(telomerase)的產生。我們已經知道端粒酶會藉由停止DNA從內部萎縮,來保持細胞年輕。

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美國國家衛生研究院(NIH)圖片美術館/Flickr

藉由停止端粒的退化來做到停止DNA萎縮。端粒是位在染色體末端的蓋子(圖中標示為紅色的地方)。

研究人員之一,來自巴西聖保羅大學(University of São Paulo )Rodrigo Calado解釋:「逐漸地縮短有關於老化過程之一的端粒,端粒是染色體末端的DNA保護結構,很像鞋帶兩端的塑膠套。」

Calado補充:「每一次細胞分裂,它的端粒會變得更短,最終這個細胞無法再複製,然後死亡或是變得老邁[生物學上的老化]。然而,端粒酶能夠維持端粒的長度不受到傷害,即使在細胞分裂之後。」

先前的研究已經證明增加端粒酶能夠停止細胞老化。細胞不斷地分裂會自然地產生端粒酶,就好像形成血液的幹細胞。缺乏端粒酶,會影響身體內部的器官,並且增加癌症的風險。

這項最新研究證明類固醇處方同樣能夠應要求而產生端粒酶,證實在人類身體的效果,研究小組之前在實驗室裡看過。

停止萎縮

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研究人員說,具備這項知識,能夠發展對於像是再生不良性貧血(骨髓幹細胞提早老化)的新療法。肺纖維化,讓肺變得傷痕累累,是另一項潛在的目標。

在這項研究中,對於27位病患受苦於端粒酶基因突變所造成的再生不良性貧血,一個以達爾諾為處方的過程進行超過兩年。

通常經過那段時間,每年人平均耗損100到120基對的端粒(DNA的結構單元),但是對於那些端粒酶不足的人,在相同的時間可能耗損200到600基對。

當施予新療法,研究參與者的細胞端粒長度不只是停止萎縮,而且平均增加達386基對。

除此之外,血紅蛋白也大量增加,意味著病患不再依賴輸血。

然而科學家必須謹慎地進行,性荷爾蒙的使用會伴隨著值得注意的副作用,包括情緒不穩、疲憊、以及消化系統等問題。

然而,知道如何對抗一個生物學上的老化傳動器,對於各式各樣的未來研究是有價值的,即使是目前遙不可及的青春萬靈丹。

這些發現發表於新英格蘭醫學期刊(New England Journal of Medicine)

來源: Futurism

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