天文學家發現我們的銀河系中心有一個巨大的「X」結構!

    加入我們永遠收到最新的消息

extra_large-1469103218-cover-image
研究人員使用來自NASA廣域紅外線巡天探測器(WIDE-FIELD INFRARED SURVEY EXPLORER,WISE)任務的數據,來凸顯在銀河系凸塊(BULGE)裡的X形狀結構。NASA/JPL-CALTECH/D.LANG

銀河系核心更加有趣了。不只是有一個太陽質量數百萬倍的超質量黑洞,還有天文學家現在發現形狀像X的一個巨大恆星群。

來自馬克斯-普朗克研究所(Max Planck Institute)的Melissa Ness以及來自加拿大多倫多大學(University of Toronto)的Dustin Lang,在一項神秘結構的研究上共同合作,由Lang在推特(tweet)上分享Ness的發現。

推薦文章:  10個無法被解釋的UFO網路影片

579284142a00002d004f6128

Lang分享一個互動式地圖,使用來自於廣域紅外線巡天探測器(WIDE-FIELD INFRARED SURVEY EXPLORER,WISE)公開的可用資料。WISE是NASA的紅外線太空望遠鏡。然而儘管它不是推特或者Lang研究的焦點,很多人包括Ness,對銀河系的凸塊(bulge)有所評論。

研究首席作者Ness在一份聲明中說:「這個凸塊是銀河系形成的一個關鍵特徵,如果我們了解凸塊,我們將會了解形成和塑造銀河系的關鍵過程。」

這項研究發表於天文期刊(Astronomical Journal),討論在銀河系看見這個特徵的重要性。我們的星系是一個被堵塞的螺旋狀,恆星群(“凸塊”)的中心密集度不是像很多知名星系呈現球狀的,而是更像橄欖球形狀。

推薦文章:  蘇格蘭5千年的螺旋岩石仍是一個不解之謎

至於X形狀本身,它可能是由於銀河系核心與星系盤之間的交互作用所形成的,造成在這個特殊的形狀,恆星群從星系突出。

x-shape

許多天文學家相信星系的中心條狀是不穩定的。在凸塊的恆星群與螺旋盤之間的重力交互作用下,會隨著時間而改變大小和形狀,從像盒子形狀到像花生形狀。

星系核心也會被大與小的星系碰撞所影響,雖然我們從其他的資源知道銀河系在過去的90億年,沒有和任何大的星系有交互作用。

Ness說:「我們看見盒子形狀和X形狀清楚地在WISE的照片裡,說明內部的形成過程驅動凸塊的形成。這也強化了一個想法,我們的星系自從凸塊形成起,過著非常平靜的生活而沒有重大合併事件。因為如果我們的星系與其他星系有任何重大的交互作用,這個形狀會被破壞掉。」

這個X結構在過去被報導過,但這項研究展示出最清楚的照片。未來的觀察和動態的模擬將幫助我們更加了解它是如何形成。

Lang說:「對我來說,這項研究是一個例子,能夠從大量開放的資料集中,僥倖得到有趣的專業技術。我非常高興看見我的WISE關鍵照片,被用來回答我甚至不知道已經存在的問題。」

來源: Iflscience