DNA分析發現從來沒看過的新人類物種

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隨著DNA分析技術的進步,我們對人類如何遍佈到全世界的方法知道得越多就越覺得越複雜。「現代人」的DNA組成除了不在非洲的「尼安德塔人」與神秘的「丹尼索瓦人」,似乎還包含了另一種目前還未知的人類物種DNA

這次的實驗採樣住在東南亞安達曼群島的人以及美拉尼西亞人的DNA,得到這樣的結果。與住在印度的人相比,這次實驗發現這些DNA與目前所知的人類物種完全不相符,不是來自「尼安德塔人」、不是來自「丹尼索瓦人」,也不是來自「現代人」。這份研究發表於自然遺傳學期刊中,研究人員認為住在太平洋的人類祖先可能與未知的古人類物種交配過。

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這個區域的人類定居歷史是出了名的複雜,因此這個人類物種可能是個全新的物種,也有可能是屬於另一個在東南亞出現過,與「現代人」的年代有重疊到的物種「直立人」。可惜的是,「直立人」的化石數量不夠,無法進行DNA分析。因此雖然這個未知的DNA有可能來自於「直立人」,但我們卻無法證明這件事。

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據我們所知,一小群現代人在六萬年前離開非洲大陸,最後誕生了我們這些人,但一群人並不是第一群到外地定居繁衍的人類物種。在「現代人」還沒出現的數十萬年前就有許多人類祖先(包括「海德堡人」和「直立人」)離開非洲大陸前往世界各地生活。他們的穿越歐亞大陸,最後產生了像是「尼安德塔人(穴居人)」或是「佛羅勒斯人(哈比人)」等其他人類物種。

相較之下,「現代人」的出現算是相當晚的,當「現代人」前進歐洲的時候,與已經在那裡生活的「尼安德塔人」有了互動,有些甚至和他們進行交配。但是,近來的研究發現沒有這麼單純,研究人員根據在西伯利亞某山洞找到的骨頭碎片和兩顆牙齒,發現到也許與我們祖先交流的還有另一個人類物種。

現在普遍認為這個神秘的人類物種「丹尼索瓦人」也有與「現代人」、「尼安德塔人」交配,而他們的後代遍佈在東南亞,因為住在那裡的人比起住在世界其他地方的人含有更多「丹尼索瓦人」DNA的組成

但目前看來不僅如此,新的研究發現這區的人類歷史比我們所能設想的還要複雜很多。不過,在這種熱帶環境下,有機遺物完好保存下來的機會非常渺茫,我們有可能永遠都無法知道人類祖先從非洲出來之後繁衍的真相。

來源: Iflscience