天文學家剛剛解開了這40年之久的宇宙之謎: AR天蠍座奇異的雙星系統

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一個天文學家的研究團隊,已經利用超大型望遠鏡(VLT)在智利發現一個奇異的雙星系統,由一個快速旋轉的白矮星和質量約為太陽的三分之一的低溫紅矮星。使這個系統與眾不同的是,一個以前從未在任何其它系統觀察到的行為。

在這個命名為 AR天蠍座(AR Scorpii)的系統中,旋轉的白矮星驅動其電子幾乎達到光速。這會創造出輻射爆炸,使其鞭打伴星紅矮星,造成整個系統每隔1.97分鐘就會“脈衝”。

這種現象產生的脈衝頻率範圍從紫外線到無線電波,這是從來不曾從一個白矮星系統中偵測到東西。

該藝術家的重印版書展示了這奇特的物體:AR天蠍座。在這個獨特的雙星系統中,一個快速旋轉白矮星(右)驅動其電子幾乎達到光的速度。

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照片:M. GARLICK/華威大學(UNIVERSITY OF WARWICK,又譯沃芮克大學)/歐洲南天天文台(The European Southern Observatory/ESO)

英國華威大學的 Tom Marsh,週三在學術期刊《自然(Nature)》發表的一項研究的主要作者,在一份聲明中說:「AR天蠍座在40年前被發現,但其真正的本質並沒有被質疑,直到我們在2015年開始觀察它。我們意識到,在開始觀察的幾分鐘內,我們正在看著一些意想不到的東西。」

當 AR天蠍座首次在1970年代初被發現,它被誤認為是一個獨立的變星,這是指一個恆星的亮度,從地球上看無論是由於內在或外在因素所造成的波動。即使是現在,當一個恆星系統已經被正確識別的時候,科學家們尚不是很有把握是什麼來源造成白矮星驅動其電子。

同樣來自英國華威大學的共同執筆者 Boris Gänsicke 在聲明中說:「我們已經知曉脈衝中子星將近五十年了,以及一些理論預言了白矮星可能會表現出相似的行為。這是非常令人興奮的,我們已經發現了這樣一個系統,而且這一直是一個讓業餘天文學家和學者們一起工作的夢幻般例子。」

來源: Ibtimes