美國解除做為醫學研究的人獸混合禁令!

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回到2015年9月,美國國家衛生局(National Institute of Health,NIH)發出一項禁令,禁止研究人員為了創造嵌合體(混種生物,帶有兩者的生理特徵),把人類幹細胞加入到動物胚胎內。這麼做主要是為了道德因素,加上國家衛生局在那時認為他們是一直是謹慎的,因此保留這項禁令,直到更多嵌合體的醫學益處證據出現。

但隨著一些顯著的警告和限制依然存在,現在,一項國家衛生局在這個月的提議,建議這項研究暫停應該在9月初被解除。用來評審嵌合體創造的道德學、以及關於這項主題的任何准許應用的評判小組,也會被成立。

國家衛生局科學政策副主管Carrie Wolinetz在一份聲明中說:「從發出暫停令到現在,國家衛生局評審了這項科學的狀況,並且也在2015年11月召集一場專題研討會,集合在嵌合體研究以及動物福利領域的權威專家。」

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Wolinetz繼續說:「在今年8月,國家衛生局在聯邦公報發布,並且帶領同意與締結一項提案,在這個領域做出兩項改變。我有信心這些提議的改變,將使得國家衛生局研究社群能夠將這個有前途的科學領域,以負責任的態度向前移動。」

這個組織宣布,它的研究人員不能把人類的幹細胞,在中樞神經系統發展之前,導入到動物胚胎內(在這個例子是非人類的靈長類胚胎),以便於預防人類細胞控制嵌合體的大腦。這個動物育種的發展也不允許包含人類細胞,意味著有關人類胚胎在其他動物內生長的擔心,是沒有事實根據的。

這項論題不是沒有爭議,而且一些人擔心這項科技可能被用來創造類似人類胚胎在動物的子宮內生長,或是可能造成動物的後裔在某方面看起來有點像人類。這項國家衛生局的新提議,希望能消除這些恐懼,並且取而代之,凸顯這類實驗在醫學上的好處。

嵌合體,一度只是寄託在歷史傳奇,由於這項發現以及幹細胞的操控,現在變得可能。幹細胞在理論上可以分化成任何形式的細胞,藉由把人類幹細胞加入動物胚胎內,能夠創造出基因混合,允許研究人員研究早期胚胎發展,來創造出人類疾病的動物模式。甚至在動物身上長出人類器官,在一段時間後摘除並用在器官移植。

在今年6月,CRISPR基因編輯工具被加州大學戴維斯分校(University of California, Davis)的科學家用來把人類幹細胞注入到豬的胚胎內,這樣創造出人豬嵌合體胚胎。在丟棄之前,這個胚胎被允許成長了28天,而這個組織隨後被摘取用來作為調查。

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在這些實驗背後的研究小組,最終希望能製造出帶有人類器官的豬隻。特別是,他們希望長出人類胰臟,能夠移植到需要的病患。這和可怕的半豬半人怪獸差距很大,實行的批評是擔心看到的,但公平地說,有一些道德顧慮值得考慮。

這項國家衛生局新提議,將使得像這樣的試驗更加容易去執行和累積。這是一個美好的新世界,一個有大量的道德陷阱和醫學進展的新世界。

Wolinetz告訴自然(Nature)期刊:「沒有確實快速的方法,將會有一些在職學習。」

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來源:IFLScience

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