「外星巨型結構」之謎又更怪異了,科學家們無法解釋長達數年之久亮度降低的原因

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這顆恆星 KIC8463853 有著不為人知的秘密,真的。在2011年和2013年,這顆恆星的光線大幅下降多達了20%,這意味著一定是什麼非常大的東西阻擋了光線。例如就像木星的大小再大上20倍的東西。科學家們推測:彗星、採礦廢石的灰塵、甚至是一個大型的外星生物結構,都可能會導致亮度降低;但是到目前為止,沒有任何的解釋確實有用。

現在,一篇剛發表到的科學網站《arXiv》的論文發現,在整整四年的克卜勒太空望遠鏡(Kepler telescope)保持關注之下,這顆恆星變暗的程度達到一個前所未有的量。不知道這種現象,是否與從2011年和2013年的巨大但短期的下降有所關連。

戲劇性的變暗

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在新的尚未接受同儕審查的研究中,天文學家 Ben Montet 和 Joshua Simon 用克卜勒太空望遠鏡其四年任務的期間所記錄的資料,測量了這顆恆星(非正式名稱為“Tabby星”)發出的光。並且他們發現了一些非常奇怪的活動。

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最初的幾年中,Tabby星以每年約0.34%的速率變暗。接著,它的光線亮度在兩百天之內大幅地下降約2.5%左右。之後,它又返回到原本緩慢的變暗速率。

作者看檢查了Tabby星附近的500顆其他恆星,以及其他在大小和外表上看起來近似Tabby星的其他500顆恆星,但是沒有其的恆星經歷了這樣的光線亮度急劇地下降。它們的亮度基本上是保持不變的。

一個長期趨勢?

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在這之前,古老的天文學板塊顯示的恆星,在過去的一個世紀裡已經變暗,這需要一個看似不可能的巨大彗星數量來解釋這個趨勢。然而,科學家們不同意以上這些研究結果,並在長期的爭論變暗一事上仍舊沒有結果。

克卜勒太空望遠鏡的高精密數據顯示,這顆恆星在經過四年克卜勒太空望遠鏡的監測,這顆恆星肯定是變暗了,這顯示出長期變暗的假設是可能的,但科學家們仍不能百分之百的肯定。

Keivan Stassun,研究了這顆恆星的長期光模式,在一封電子郵件中告訴了美國雜誌《科技新時代(Popular Science)》:「Tabby星仍然是難以輕易解釋!」

違反常理

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科學家們對於發生在Tabby星周圍的事情,各自有各自最喜歡的解釋。雖然 Boyajian 仍然認為最可能的解釋是一群冰冷的彗星,而 Montet 認為證據是愈來愈多的灰塵形成一大團塵雲擋住了恆星的光。

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如果光是被彗星或灰塵所遮蔽(或針對這個議題,是一個外來的戴森球),科學家們會希望看到來自這顆恆星多餘的熱能出現。到目前為止,他們並沒有,但 Montet 想知道,是否採取更深入的測量,就會發現不見的能量。

雖然仍然存在很多的不確定性,被一些以前沒有發現到這顆恆星的行為而導致怪異的光點的存在,至少看上去是不太可能的。根據 Montet 的說法。

找到一個答案

要了解是什麼導致 KIC 8462852 的神秘行為,科學家們想要研究它,雖然它正在經歷其中一次的重大變暗,就像發生在2011年和2013年的事情那樣。

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雖然克卜勒太空望遠鏡已經不再能夠密切注意Tabby星,Boyajian 的研究團隊最近獲得資金,得以繼續使用拉斯昆布瑞天文台全球望遠鏡網路(Las Cumbres Observatory Global Telescope Network/LCOGT)來監控這顆恆星。如果偵測到有任何名堂出現,專業和業餘的天文學家組成的網絡,將會立即彼此聯繫以盡可能地收集有關變暗事件的資料。

與此同時,圍繞在Tabby星的奧秘只會更難理解了。

來源: Popsci