世界上第一家剛獲准登入月球的私人公司!

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moon express

太空探險迷請注意,我們有一些令人興奮的消息,一家美國公司剛剛成為第一家獲准登入月球的私人企業,他們希望能在2017年底實現。

這家公司名為月球特快車(Moon Express),而他們正計畫在2017年底,送上一台稱為MX-1E小型無人操作著陸器。他們已經和一家名為火箭實驗室(Rocket Lab)的公司簽下發射契約,但最大的困難是獲得登陸許可。

Imagen proporiconada por Moon Express el miércoles 3 de agosto de 2016 muestra una ilustración del vehículo de aterrizaje de la compañía sobre el suelo de la Luna. El gobierno federal autorizó el miércoles a la empresa que lleve una nave espacial más allá de la órbita de la Tierra y aterrice en la Luna. (Moon Express vía AP)
畫家印象中的MX-1E著陸器MOON EXPRESS

這家公司在一份聲明中說:「美國政府做出歷史性的裁決,允許第一家私人企業,月球特快車,在地球軌道之後行駛,然後在2017年登入月球。」接著補充:「這項決定將開啟一項進行商業月球探險與發現的新紀元,解開了月球有價值資源的巨大潛力。」

昨天公布來自美國聯邦航空總署商業太空運輸辦公室(Federal Aviation Administration’s (FAA) Office of Commercial Space Transportation)的許可,他們在一份聲明中說,對於月球特快車的MX-1E任務,他們做出一項討人喜歡的決定。在技術上,太空不屬於任何人的。但是,根據1967年外太空協定(Outer Space Treaty),任何非政府實體要在太空運作,包括月球,必須有政府的授權。

月球特快車的登入月球企圖是谷歌登月競賽(Google Lunar XPRIZE)的一部分,一項競賽16個私人企業將一台無人漫遊者登入月球,並且在月球表面漫遊。目前,只有以色列的SpaceIL也有發射契約,剩下的14組要到今年的12月31日才趕得上發射契約,才有資格來參與。

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The Chang'e-3 rocket carrying the Jade Rabbit rover blasts off, from the Xichang Satellite Launch Center in the southwest province of Sichuan on December 2, 2013. China launched its first moon rover mission, state TV showed, the latest step in an ambitious space programme seen as a symbol of its rising global stature. CHINA OUT AFP PHOTO / STR (Photo credit should read STR/AFP/Getty Images)
上一個登月任務是在201312月的中國的玉兔(Jade Rabbit)漫遊者(圖中的太空船發射)最近宣布已經故障無法操作STR/AFP/Getty Images

為了贏得比賽,參與小組必須要駕駛漫遊者在月球表面漫遊500公尺(1,640英呎)。第一個做到的公司將獲得美金2千萬元的獎金,第二名得到美金5百萬元。還有其他各種技術獎賞,像是漫遊更遠的距離。

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月球特快車希望藉由在月球表面"跳躍(hopping)"來贏得比賽,然而進一步的詳情在目前還很稀少。 這和SpaceIL所偏愛的方法相同,SpaceIL也希望在明年用SpaceX火箭來發射。

當然,月球特快車的任務是否真的能成功,在目前來說還太早。對於參賽者,發射公司火箭實驗室在過去從未真正發射過商業火箭。但如果它取得進展,誰知道未來的私人太空探險會握有什麼。

月球特快車共同創始人暨執行長Bob Richards在一份聲明中說:「我們現在像探險家一樣,自由地開航到地球的第八洲。」

來源:IFLScience