晚上也能發電的全新太陽能科技!

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在距離內華達沙漠的拉斯維加斯西北方數百英里處,新月沙丘上整片閃閃發亮的圓形奇景中,矗立著一座高塔。一個高大的尖塔四周被無數銀色的玻璃面板環繞著,看起來就像針一樣矗立在毫無景觀特色的地方。

太陽能晚上也能發電?

每小時太陽光照射到地球所產生的能量,足以提供全球整整一年的能源需求。這樣的訊息使許多學者開始投入研究,探討如何可以更有效地利用太陽能。但到目前為止,還是很難克服太陽能只可以在白天收集的瓶頸。

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在佈滿岩石和砂的內華達沙漠中,炙熱太陽高照。新月沙丘太陽能發電廠就座落在這裡。

它總共有1,0437片玻璃面板所組成。總面積超過一百萬平方英尺(約一千萬平方英呎),圍繞著這座高大的尖塔。這種太陽能發電廠儲存的能量,足以提供75,000戶7天的尖峰用電量。

與一般安裝在屋頂或其它常見的太陽能發電場的光伏(PV)面板不同,新月沙丘的光伏(PV)面板,在晚上也可以運作。

此計畫的創始人之一凱文·史密斯說:「其它光伏面板的問題是,它們不能持續運作,無法一直接收日照。只要太陽一下山,就什麼都沒了。

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這種技術可讓玻璃面板一直面向太陽,跟一些向陽植物一樣。

這片發電廠的所有鏡子會集中太陽的能量,反射到中央高塔的頂。; 這就是史密斯說的:「世界上最先進的能量儲存技術」,也就是熔鹽儲能。

熔鹽儲能的巨大潛力

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中央塔內部含有鉀跟硝酸鈉的混合物,大約25,000公噸(28,000美噸),能加熱到288°C(550°F)。在此溫度下,這些混合物是呈現透明,像水一樣的液體。

熔鹽會在這些薄壁的管子裏循環,接收太陽光的熱能,使溫度大幅上升,並在塔頂達到高溫。史密斯說:「它加熱到560°C(1040°F)之後,會回流到塔的下方,我們可以再把它收集到一個大型槽體內。」

熔鹽可有效地保持溫度,並在需要時,將熱能透過傳統的蒸汽渦輪機轉換為電能。

新月沙丘最特別之處在於,它是「零放射污染」,而且和煤電或核電廠相比,它的用水量更省。史密斯認為,他們的技術不僅可取代目前的光伏面板。他相信未來也有機會成為新興能源。

「這真的可以取代石化燃料,甚至成為核能的替代品。你的城市不只用可以用光跟風發電,還可以用CSP提升能量的儲存容量。」

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來源: Futurism