NASA克卜勒公開了20個最有可能有外星生命的星球

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天文學家縮小了「第二地球」搜尋範圍。

一組國際研究人員在一項新的研究報告指出,透過美國NASA的克卜勒太空望遠鏡搜尋了4,000多個宇宙星系後,已經發現至少有20處可能和地球環境相似的地方。

研究人員說:「這20個和地球相似的「第二個地球」,是指星球本身跟發光恆星體的距離,與地球和太陽的安全距離相似,且行星的表面上還有岩石和水存在的可能。」

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任教於舊金山州立大學( SFSU )物理天文學副教授Stephen Kane說:「找出這些與地球相似的行星,是尋找外星生命很重要的一環。」

Kane在一份聲明中提到:「這表示我們可以將精力集中在這些行星上,進行後續研究。以便更了解這些星球是否真的可以居住。」

Kane和他的團隊觀察至今,發現了216個有安全距離的行星,並依克卜勒依序編號。 任務小組的成員說:編號A的,是還沒被觀察和分析的。目前透過克卜勒號已經發現了4,700個,其中有2,300多個已完成觀察。應該已經完成90%的觀察項目。

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研究人員說:「第二地球的選擇條件是必須和發光的恆星保持安全的距離以適宜居住。如果一個行星太靠近它太近,可能會像金星這樣,地表溫度太高。如果離太遠,也會變得像火星一樣非常寒冷。」

除了以行星和發光恆星間的距離位置來判斷是否合適居住外。Kane和他的團隊,還依大小分類,排除掉那些體積太大,可能早已氣化的星球。

目前已確認的行星有20個:克卜勒186f, 克卜勒62f, 克卜勒-283c, 克卜勒-296f 和 克卜勒442b。還有其他15個待確認。

研究小組成員說:「若以這樣判斷標準來看,宇宙裡充滿著行星,也提高了其它生命存在的可能性。」

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目前在SFSU就讀的一位澳洲學生,同時也是研究的共同創始人Michelle Hill在共同聲明中提到:「看到那些數量龐大的行星,真是令人興奮。」「這讓你覺得,在這麼大的宇宙間,不可能連一個生命體的都不存在。」 

這項新的研究報告已在天體物理學雜誌發表。

您可以自行上ArXiv.org網站查詢,網址如下:http://arxiv.org/pdf/1608.00620v1.pdf

來源:Space.com