新發現的「奇蹟材料」可以鎖住多餘的二氧化碳,消除溫室氣體!

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一群研究員證明了70多年前在西伯利亞發現的礦物,實際上,根所稱的有機金屬骨架結構是相同的材質。 這些礦物是最佳的汽油儲存以及溫室氣體的消除方式。

俗語說:深藏不露

70多年前,兩位採礦者在西伯利亞發現一個礦山,在地下230米深的融解凍土裡。綠草酸鈉石是被蘇俄地質學家Pavel Ivanovich Stepanov 發現;而草酸铝钠石是被Yurii Apollonovich Zhemchezhnikov發現。

因還沒有相當的技術,當時世人並未對這個發現做太多檢測。所以幾十年來,它們就被儲存而遺忘了!

就在2012年,麥基爾大學 化學系助理教授汤姆斯拉夫•弗利西斯,翻出這些礦的訊息,發現它們的結構不可置信地跟有機金屬骨架結構(metal-organic frameworks/MOFs),這是一種合成材料用於極有前景的汽油儲存及溫室氣體的消除方式

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這些MOFs 先前被認為只存在實驗室,是人工〝設計的固體〞,從不知道會在大自然中被發現。 直到現在!

弗利西斯複製了這兩個礦物,發現它們跟MOFs類似。 一群研究員開始追蹤那些幾十年的礦物樣本,去分析它們的結構,猜猜看如何? 弗利西斯是對的!

為何它們如此重要?

MOFs 是組成分子海綿的材料,可以吸附如氫氣及二氧化碳。也相信MOFs是未來可以用來去掉數百年的二氧化碳、保持氧氣的自由流通。 這也許會是現階段解決地球暖化所需要的。

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科學家們從1980年代開始在實驗室合成MOFs。 因為它的多孔晶體材質增加甲浣儲存容量,可以用非常小的容器承載比傳統的壓力容器更多的石油。 在1999年,加州柏克萊大學的化學家Omar Yaghi(他也是這個領域的先驅之一)一個打破記錄的複合物被發展出來,稱做MOF-5。 這個特別的MOF可以容納高達每公克含2,300平方米的氣體!

當MOFs的卓越儲存容量,但它存在的問題是,材料太脆弱,在儲存的分子如石油氣被取出時就會崩解! 現在的進步是讓材料輕量化。 世界最大的化學製造商BASF聲稱已經解決了MOFs這個主要的障礙,同時準備進入商業量產。

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我們還忽略了甚麼?

基於這兩個礦物被晾在倉庫沒被發現它們的真正價值的事實,那很可能他們不是唯一被忽略的,在我們周圍應該還有許多超乎我們想像類似的東西!

所以是否意指這幾十年的研究、合成MOFs是浪費時間? 這可能言之過早。超過20,000種的合成可以被廣泛的應用。

可以確定的是,如果這早點被發現,根據弗利西斯的估計:我們在這個領域可以進步最少30年。 而且如果有一天我們發現更多這些天然組成MOFs的礦物,只要有一種被證明比科學家們花了幾十年研究的20,000多種有用…,那…就讓我們如往常給他們拍拍背囉?

來源:Futurism

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