在海王星外圍有著的怪異軌道的神秘天體,讓天文學家們也傻了!

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皇后大學的天文學家Michele Bannister 週一在Belfast  的tweeted 上說:「希望每個人都要有心理準備,因為最近太陽系外圍出現了許多怪事。」

她會這麼說,是因為她最近在太陽系海王星以外的地方,發現一個反海王星的天體叫TNO。這顆直徑小於200多公里天體,比海王星暗淡160,000倍。天體的表面可能相當冰冷。它目前在太陽系軌域以外運行,且每天會向上升一點,這讓人感覺很怪。

TNO是在太陽系平面上移110度的軌道上運行。特別的是,它圍繞太陽軌道是反向的,與太陽系其它的行星相反。發現TNO的團隊因為想到中國的形容詞「反骨」,決定給它命名為「Niku」。

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想了解它為什麼會被認為是反骨。那是因為一個行星運行的平面角度,會有一定的規則。一顆恆星,周圍所環繞的塵埃和氣體,一定會形成平盤狀。

Bannister說:「角動量會迫使所有的物質以同方向旋轉。就跟旋轉的陀螺一樣,每一個粒子旋轉的方向都相同。」

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這表示任何跟太陽系軌道平面不同或自旋方向不同的天體,一定受過什麼其它的東西的撞擊。在毛伊島哈雷阿卡拉山上以全景巡天望遠鏡和快速回應系統(Pan-STARRS 1)發現Nuki的天體物理中心一名組員Matthew Holman 說:「這說明,在太陽系以外還有更多的事情,是我們不知道的。」

每當天文學家發現未知的事物時,總是會特別興奮。加州理工技術學院Konstantin Batygin說:「每當你在太陽系外,發現一些無法解釋的問題時,就會覺得非常興奮。因為這個新個發現,一定有它的意義。」

第九行星

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推論出第九行星存在的其中一位天文學家Batygin,在今年稍早的時候發表中提到:第九行星是指,一顆質量比地球大10倍,運行軌道橢率遠高於其它行星,很可能有另一個未被發現的世界存在。這就是所謂的第九行星。第九行星

經過進一步的分析,新發現的TNO似乎就是依不同軌道橢率運行的一顆星,因此Holman’s的團隊想更進一步了解,觀察他是否受到第九行星引力的影響。

不過實際上Niku太靠近太陽系影響的範圍,所以必須有另一種解釋。他們的團隊還試著查看是否還有未發現的矮星,就是類似冥王星在附近,或許就可以提供合理的解釋。但是沒有!Holman說:「我們不知道原因是什麼。」

Bannister覺得非常高興。她說:「這些讓人搞不懂的問題,真的很耐人尋味。我很期待著看到當他們能從這些線索中發現什麼重要的理論。 」

Batygin高興得差點跳起來。他說:「他們在期刊中所發表的就是一個提示,如果可以把這些提示串成一個完整的理論,那就會是一個非常驚人的發現。」

來源: New Scientists

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