驚人的發現: 男性自閉症患者比女性自閉症患者高出許多的原因

    加入我們永遠收到最新的消息

20151201WhatIsAutism-844-2

眾所周知的自閉症譜系障礙(autism spectrum disorders = ASD)包括亞斯伯格綜合症狀、社交溝通發育困難以及固定刻板的行為模式。

這些都與患者回憶個人記憶的能力密切相關,也就是所謂的自傳式記憶。

自閉症的男性患者多於女性,因為極端男性化大腦理論(extreme male brain theory)假定,女性自閉症患者會比較男性化。心理學家解釋,這種自閉症的診斷方式對男性比較有利。意思是,如果女性患有自閉症,她將不會被診斷出來,或晚年才看的出來,或完全不會。

640_Autism

研究假設,女性自閉症患者會發展不同於男性患者的特徵,尤其就自傳式記憶而言。

我們調查了十二位自閉症女孩及十二位自閉症男孩的個人記憶,並拿他們與一樣多人有相同智商和正常口語表達能力的非自閉症孩童對比。我們要求他們記住響應情緒或中性線索詞的具體事件,如「高興」和「快」。

我們都知道女孩擁有較好的語言和情緒表達能力。這會影響他們回憶自身記憶的連結和細節程度嗎?我們也想知道在自閉症的男女孩之間,是否也存在性別差異,或者是否自閉症女孩會更像男孩,如所言?

我們發現,自閉症的確會導致記憶不具體且缺少細節,但只限於男孩。自閉症女孩表現得比較像是正常女孩,不僅因為她們的記憶比自閉症男孩更加具體和詳細,她們的記憶亦包含更多自身情緒。

autism-article-1024-576

所以,比起極端男性化大腦理論,自閉症女孩更像正常女孩。

較佳的自傳式記憶可能會是女性自閉症患者能掩蓋其社交和溝通障礙的一大原因,也因此女性患者較不易被診斷出來。

有證據顯示,我們的記憶和自我認知之間會自動產生連結。而對於自閉症患者而言,利用這些資訊來處理問題的能力比常人要低。這表示即使女性自閉症患者可以回想過往,她們也不會利用這些經驗來了解自己目前的處境和解決個人問題。

 這種重視個人記憶的性別差異是自閉症特徵中一種較少被研究的方向,在這之上,我們還需要更進一步的探索。

 Lorna Goddard,心理學講師,倫敦大學金匠學院

來源: IFLscience

hssszn register