國際太空站快退休了怎麼辦? 放心,NASA打算用這六樣全新的深太空原型來取代

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國際太空站(ISS)即將退休,6家參與NASA下一步(NextSTEP)計畫的公司,炫耀他們深空(deep space)棲息地的提案,並且做出他們在地面上的原型機。

ISS是人類在太空中,唯一能夠延長停留時間的地方,至少現在是。可悲的是,它快要退休了,而國際政治的僵局,讓未來的國際合作陷入困境。

這是為什麼NASA轉而向私人機構來尋求更多的想法。6家公司NASA即將為它的下一步計畫,已經發展出他們自己的未來深空棲息地的地面原型機。所有這些棲息地的想法包括了一個加壓容積,加上一個複雜系統陣列,包括太空船停靠能力、環境控制與維生系統(environmental control and life support systems,ECLSS)、後勤管理、輻射減輕和監督、防火安全科技、以及船員健康能力。

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每一家公司對於他們的工程,有一個獨特的方法:

Bigelow Aerospace LLC正指望從目前在ISS的BEAM充氣模組發揮功效,來發展它的330公尺充氣棲息地XBASE。

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波音(Boeing)將利用它在ISS的操作和維護經驗,來建造太空棲息地。

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洛克希德馬丁(Lockheed Martin)將在原型機上使用翻新的多用途後勤模組。

Concept of Lockheed Martin's NextSTEP-2 habitat with Orion.

對於這項棲息地計劃,以天鵝座(Cygnus)太空船為基礎,Orbital ATK將擴張它的地球與月球軌道之間的棲息地觀念。

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Sierra Nevada公司的太空系統將基於追夢人(Dream Chaser)貨物模組,來做出原型機。

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最後,NanoRacks將研究既有發射火箭上半截或是推進部分的使用,成為一個加壓棲息地。

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來源:Futurism