小行星礦業執行長說再30年就會有太空城市

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未來在月球的城市、基地、城鎮。在太空看地球、探險、3D影像。照片由NASA提供。

根據一家太空礦業公司執行長,明年開始,私人公司以在小行星採礦,並且在未來的30年內,在太空建造城市。

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小行星礦業公司Deep Space Industries(DSI)執行長Daniel Faber對每日傳訊新聞基金(Daily Caller News Foundation)說:「那是我們未來30年的目標,提供在太空建造城市所需的所有材料和設備。」

DSI在星期二宣布計畫,要發射一艘探測器,將在2020年抵達一顆小行星。

Faber說:「我們的材料能被用來建造非常大型的太陽能聚光器(solar concentrator)和陣列、大型無線電天線碟、燃料槽、結構構件,然後,也許有一天,棲息地。形成小行星的物質基本上和形成行星的物質是相同的,我們需要的每一樣東西,在那裏都有,我們甚至能從礦水中分離出氧來。」

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Faber相信他的公司能夠在太空銷售空氣、建築材料、水、以及推進器給其他公司,比從地球發射還便宜。DSI計畫在明年發射一艘名為探勘者1號(Prospetor-1)的探測器,預計在2020年和一顆近地小行星會合,來評估它的採礦價值。隨著調查之後,DSI達成第一個商業太空採礦任務。

Faber說:「我們需要證實礦物力學或岩石力學,探勘者1號是做這項證實的一部分。第二步是檢查所有我們的科技;之後,在2020年代中期,我們能夠逐步提升到完全採礦作業任務。」

這艘探勘者探測器在填充燃料後只有110磅,並且將使用一個新的水推進系統,以噴出超熱水蒸氣來產生推力。DSI打算從小行星採水,來提供未來太空船在太空填充燃料的能力。

Faber繼續說:「我們所要尋找的第一樣東西,是一顆帶有很多易揮發且大部分是水的小行星,我們能夠用來當作推進燃料,那將使我們能夠在太空製造自己的燃料,並且帶回地球。我們只是建造第一個以水為主的推力,能夠在其他的火箭上當作第二個裝載量來發射。我們的推進器有一個特別的推動力,比得上大部分的固態火箭內燃機。最終,我們希望能建造一個以水為主的推進器,大到足以移動直徑數百公尺以上的小行星。」

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這家公司計劃使用以水為主的推進器來和小行星會合,補給燃料,然後回到地球軌道,銷售額外的水和其他物質。

Faber說:「對於在軌道上供給燃料和物質,我們已經收到來自一些組織感到有興趣的信。把原料空運到地球軌道上的成本是極高的,如果我們能夠運送物質到軌道上,這會是一個很大的市場。只是要好好地脫離地球重力,結果卻是耗掉大量的火箭燃料。比起把原料從地球運送到軌道,把物質從小行星移到地球軌道,會用掉比較少的數量級燃料。

美國參議院在11月無異議通過一項法案,稍後由歐巴馬總統簽署,合法化小行星採礦。在這項新法案之下,公司從小行星挖掘資源有了正當的權利,像是白金和水。智庫的專家定期地提到,缺乏在太空財產權的法律承認,對以太空為主的產業發展,如同是一個重要的路障

Faber做出結論:「國會通過立法,允許小行星礦工明確擁有他們所挖掘的礦物,對我們來說,風險降低很多。其他國家如盧森堡,已經在跟隨。」

之前,外太空條約(Outer Space Treaty)宣告,沒有一個國家可以擁有在太空的資產。條約的措辭太模糊,以至於在調查之前,公司要先確定他們擁有從小行星開採的資源。這項國會通過的法案,可以讓這些財產權變得名正言順,至少在美國法律之下。

私人公司最近的成功,像是SpaceX、Blue Origin和Bigelow Aerospace,激勵了一波在太空投資的熱潮。另一家私人公司Planetary Resources打算開採小行星,Planetary Resources已經發射一艘簡單的測試飛行器,進入低空地球軌道。

來源:DailyCaller

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